Os cientistas previram a data exata que asteróide pode atingir a Terra com a força de 22 bombas atômicas

por Lucas Rabello
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“Você pode querer marcar seus calendários”, observam humoristicamente os cientistas, destacando uma data específica para se preocupar com a possibilidade de um asteroide colidir conosco. Embora isso pareça um pouco exagerado, há realmente uma data exata em que um asteroide, conhecido como Bennu, pode atingir a Terra. A rocha cósmica em questão é frequentemente discutida nos ciclos de notícias, especialmente após a recente captura de um asteroide extremamente valioso pela NASA.

Mudando para um tom mais sério, é concebível que um dia o impacto de um asteroide possa liberar a energia equivalente a 22 bombas atômicas. Bennu, familiar para nós devido à sua dança orbital de seis anos ao redor da Terra, representa uma ameaça potencial. Embora normalmente seja apenas um transeunte celestial, há uma pequena chance de que, em um dia específico de Setembro de 2182, Bennu possa fazer mais do que apenas passar – ele poderia realmente atingir.

Para evitar esse potencial desastre, a NASA não está de braços cruzados. Eles estão ativamente trabalhando em maneiras de redirecionar a trajetória de Bennu e evitar um encontro catastrófico. A missão para alterar a trajetória de Bennu é descrita como estando em sua “reta final”, sublinhando a urgência e a natureza crítica desses esforços.

Richard Burns, gerente do projeto da missão OSIRIS-REx no Centro de Voos Espaciais Goddard da NASA, compartilha insights sobre os extensos preparativos em andamento. “Estamos agora na reta final desta jornada de sete anos, e parece muito com os últimos quilômetros de uma maratona”, ele explica. Ele descreve uma mistura de orgulho e alegria, emparelhada com uma determinação focada para “completar bem a corrida”.

A escala da destruição potencial de Bennu, se ele atingisse, é formidável, mas não apocalíptica. Abrangendo cerca de meio quilômetro de largura, Bennu tem metade do tamanho do asteroide que exterminou os dinossauros. Uma colisão devastaria uma área estendendo-se por 960 quilômetros a partir do local do impacto. No entanto, não se espera que seja um evento de extinção.

Felizmente, as chances de tal cenário se desdobrar são bastante baixas. A NASA aponta uma “chance extremamente pequena” de Bennu colidir com a Terra nesse final de setembro de 2182. Eles quantificam esse risco em cerca de 0,037% ou 1:2700, de acordo com as descobertas publicadas pela equipe de ciências da OSIRIS-REx.

A precisão nessas previsões vem de dados atualizados da espaçonave OSIRIS-REx, aprimorando os modelos da trajetória orbital de Bennu. “Embora seja difícil determinar as chances de isso realmente acontecer”, a NASA esclarece, esses novos dados fornecem uma previsão mais precisa dos impactos potenciais.

A trajetória de Bennu será significativamente influenciada por quão próximo seu encontro com a Terra será em 25 de setembro de 2135. O resultado dessa aproximação moldará sua trajetória e a probabilidade subsequente de um impacto na Terra em 2182.

Olhando mais adiante, há uma chance de 1 em 1.750 de que Bennu atinja a Terra até o ano de 2300. Com essas datas em mente, embora o risco não seja imediato, certamente dá algo em que as futuras gerações devem ficar de olho.

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