As pessoas estão confusas por que voar contra a rotação da Terra não acelera os voos

por Lucas Rabello
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“Avião voando de leste para oeste a 480 km/h… A Terra gira de oeste para leste a 2.250 km/h sob o avião… Como o avião não chega ao seu destino 2.250 km/h mais rápido? Nem a viagem de retorno é mais longa ou mais curta. Como? Resposta: A Terra não está girando.”

Vamos analisar isso, certo? Primeiramente, a Terra realmente gira de oeste para leste a cerca de 1.670 quilômetros por hora no equador. Essa velocidade diminui à medida que você se move em direção aos polos devido à diminuição da circunferência da Terra.

Agora, pense em pular diretamente para cima. De acordo com a lógica apresentada na declaração, você deveria aterrissar em algum lugar a oeste porque a Terra está se movendo sob você. Mas, como sabemos, você retorna exatamente onde começou. Por quê? Por causa da inércia. Esse princípio nos diz que um objeto em movimento permanece em movimento a menos que uma força externa atue sobre ele. Quando você pula, você e a Terra estão se movendo juntos. Não ocorre um reset mágico no meio do salto para impedi-lo de se mover com a Terra.

Isso também é verdade para aviões. Quando um avião decola, ele já possui a velocidade de rotação da Terra. Ele não começa com velocidade horizontal zero em relação à superfície. Então, ao voar para o oeste, o avião não está lutando contra o giro da Terra; ele está apenas alterando sua velocidade em relação ao solo.

A seguir: a atmosfera. Ela não está simplesmente parada enquanto a Terra gira alegremente sob ela. A atmosfera se move com a Terra, graças ao atrito entre o ar e a terra e os mares. Esse acoplamento significa que não há um vento constante de 1.670 quilômetros por hora soprando de leste para oeste. Se esse fosse o caso, as previsões meteorológicas seriam muito mais dramáticas!

“Mas espera,” alguém poderia dizer, “voar para o oeste não significa que você deveria estar acelerando em relação à rotação da Terra?” Não exatamente. Voando para o oeste, você na verdade está diminuindo um pouco sua velocidade de rotação em relação ao movimento da Terra, mas novamente, como a atmosfera também está girando, você não sente um aumento massivo de velocidade.

Voando para o leste, no entanto, você adiciona a velocidade do seu avião à velocidade de rotação da Terra. É por isso que os voos dos EUA para a Europa geralmente são mais rápidos do que a viagem de retorno. Há também a questão das correntes de jato, aquelas correntes de ar de alta altitude que fluem de oeste para leste. Elas podem dar um impulso adicional aos aviões que voam para leste.

“A razão para voos mais rápidos ao voar para leste são as correntes de jato”, afirma a Simple Flying. Essas correntes são significativamente influenciadas pela rotação da Terra. O efeito Coriolis, causado pela rotação da Terra, faz com que essas correntes se curvem, criando faixas de ar muito rápido em alta atmosfera. Aviões voando com essas correntes recebem um aumento significativo de velocidade.

Para ilustrar, vamos citar uma sabedoria da NASA: “Quanto mais perto você chega dos polos, menor é o trajeto que um ponto percorre em sua rotação diária”, explica a NASA. Em latitudes mais altas, a superfície da Terra não se move tão rápido quanto no equador. Essa diferença de velocidade de rotação afeta como o ar se move sobre a superfície do planeta. O ar que se move do equador para os polos fica para trás devido à sua maior velocidade rotacional inicial, criando ventos do leste.

Então, para concluir — não, não concluímos as coisas aqui. Digamos apenas que navegar pelos céus é mais sobre entender como a atmosfera se comporta com a Terra rotativa do que tentar ser mais esperto que o giro do planeta. E não, não somos personagens de desenho animado esperando que o globo gire sob nós para chegarmos aos nossos destinos. A rotação da Terra e as leis da física são um pouco mais complexas do que isso, e felizmente é assim, ou as viagens aéreas seriam uma aventura completamente diferente!

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