Por que a viagem mais longa do mundo não é feita em linha reta?

por Lucas Rabello
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O voo de Nova York para Cingapura dura cerca de 18 horas, tornando-se a viagem de aviação comercial mais longa do mundo. Agora, você pode olhar para o trajeto do voo e se perguntar: “Por que ele se aproxima do Polo Norte em vez de seguir direto para Cingapura?” Bem, acontece que esta rota é, na verdade, mais curta. Sim, realmente.

Quando você olha a jornada em um mapa plano, é bastante estranho ver a aeronave se dirigir quase ao Polo Norte antes de mergulhar ao sul até Cingapura. Esta rota parece um desvio, mas a dinâmica do globo diz o contrário. Lembre-se, nosso planeta é uma esfera e mapas planos não fazem justiça às distâncias reais.

Essa trajetória curva peculiar, especialmente sobre o Oceano Pacífico — o maior e mais profundo oceano da Terra — evita um caminho direto através da enorme massa de água. Frequentemente, os voos comerciais evitam a travessia direta do Pacífico em favor de uma rota curva pelo norte.

Por que a viagem mais longa do mundo não é feita em linha reta?

Você pode pensar que esse desvio pelo norte é tudo sobre segurança, oferecendo muitos pontos de pouso de emergência. Embora isso seja parcialmente verdade, o quadro maior é sobre economia de tempo e, por extensão, de combustível. Assim, quando um avião voa dos Estados Unidos para a Ásia, ele geralmente segue essa trajetória curva, voando sobre mais terra, mas na verdade percorrendo menos quilômetros.

Imagine segurar um globo com um fio. Estique o fio entre Nova York e Cingapura diretamente, depois tente uma rota curva pelo hemisfério norte. Você encontrará que o caminho curvo usa menos fio. Essa mesma lógica se aplica às viagens aéreas — menos distância significa voos mais rápidos e maior eficiência de combustível.

Essa rota incomum ganhou destaque quando um planejador de viagens postou sobre ela em uma conta popular do TikTok. O vídeo gerou muito burburinho à medida que os espectadores tentavam entender como uma rota aparentemente mais longa poderia ser um atalho. A razão está na nossa perspectiva de visualização — o que parece mais longo em um mapa plano é mais curto em dimensões do mundo real.

Então, da próxima vez que você estiver rastreando um voo dos EUA para a Ásia e vê-lo fazendo um desvio polar, lembre-se: não está apenas pegando a rota panorâmica para apreciar as vistas do Ártico!

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