Huacachina, a incrível cidade no meio do deserto

por Lucas Rabello
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Huacachina não é uma cidade comum. Localizada no sudoeste do Peru, essa vila parece mais uma miragem — só que real. Situada ao redor de um oásis natural e cercada por imensas dunas de areia, Huacachina oferece um espetáculo visual difícil de superar.

“Já quis descer uma duna de 100 metros de altura em uma prancha de sandboard? Aqui é o seu lugar,” diz um guia turístico local, preparando um grupo de aventureiros. As dunas são um parque de diversões para entusiastas de esportes radicais, oferecendo não apenas sandboard, mas também emocionantes passeios de buggy pelas dunas. Ao pôr do sol, essas areias douradas oferecem uma das vistas mais pitorescas que se pode imaginar. Bem, não é preciso apenas imaginar; os visitantes frequentemente escalam as dunas para assistir a um pôr do sol que ilumina o deserto em tons de fogo.

Mas Huacachina é mais do que apenas areias e esportes. Segundo a lenda, a lagoa no centro de Huacachina foi criada quando uma jovem princesa nativa foi vista por um caçador enquanto se banhava. Ela fugiu, deixando para trás o poço de água que se tornou a lagoa. As dobras de seu manto, flutuando atrás dela, transformaram-se nas dunas ao redor. Agora, quer você acredite na lenda ou não, não há como negar o romance e o mistério que as águas cintilantes da lagoa adicionam a esta pequena cidade.

Huacachina, a incrível cidade no meio do deserto

“As pessoas vêm pelas dunas, mas ficam pelo charme,” comenta um vendedor local enquanto organiza seu sortimento de presentes artesanais. Huacachina tem uma vibe difícil de encontrar em outros lugares — parte cidade litorânea relaxada, parte exótico refúgio no deserto.

Caminhando pela vila, você não precisará de mais do que alguns minutos para explorá-la completamente. Mas, apesar de seu tamanho, a economia local prospera com o turismo. Os hotéis rústicos, bares peculiares e restaurantes aconchegantes estão frequentemente cheios de visitantes de todo o mundo. “É o efeito oásis,” explica um bartender. “Você sente como se tivesse saído do tempo. Um minuto você está no deserto, no próximo, está saboreando um pisco sour à beira da água.”

Embora o oásis ofereça um escape visual da paisagem árida, conservacionistas expressam preocupações sobre sua sustentabilidade. Os níveis de água da lagoa já sofreram quedas significativas no passado, levando a vários esforços de restauração que envolvem a bombagem artificial de água para manter seu encanto. “É um equilíbrio delicado,” comenta um especialista ambiental. “O turismo é ao mesmo tempo uma benção e um problema para Huacachina.”

A comida em Huacachina é tão atraente quanto a paisagem. Os restaurantes oferecem uma mistura de pratos tradicionais peruanos e cozinha internacional, adaptados para satisfazer os paladares de uma clientela global. “Você precisa experimentar o ceviche,” sugere um chef em um restaurante popular. “É fresco, é picante e captura o espírito do Peru.”

Apesar de sua crescente popularidade, os céus noturnos de Huacachina permanecem livres de poluição luminosa, oferecendo aos observadores de estrelas uma visão clara da Via Láctea. “Aqui, você se sente mais perto das estrelas,” aponta um astrônomo local. É mais um elemento mágico deste enclave no deserto.

O acesso a Huacachina é relativamente fácil, apesar de sua localização aparentemente remota. Fica a apenas alguns quilômetros da cidade de Ica, que está bem conectada por estrada a Lima, a capital do Peru. A maioria dos turistas organiza transporte de Lima diretamente para Huacachina, que pode ser alcançada em cerca de quatro a cinco horas de carro.

À medida que a lua surge e a temperatura cai, os sons da música peruana tradicional começam a preencher o ar. Músicose dançarinos se apresentam nas praças abertas, oferecendo uma festa cultural que rivaliza com a visual. “Isso é o Peru, o verdadeiro Peru,” diz um músico enquanto afina seu charango.

Seja você atraído por suas origens lendárias, a beleza marcante de sua paisagem ou o calor de seu povo, Huacachina tem um pouco de tudo para todos. É um lugar único no mapa que insiste em ser experienciado, em vez de apenas visto.

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