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Tempestade de inverno que pode ‘congelar pessoas em minutos’ atinge os EUA

Uma tempestade de inverno significativa está se movendo pelos Estados Unidos e partes do Canadá, trazendo consigo temperaturas extremamente baixas e causando interrupções em vários serviços, como aeroportos.

Prevê-se que esta onda de frio faça deste Natal o mais fris das últimas décadas, com mais de 100 milhões de pessoas em alerta meteorológico. O Serviço Nacional de Meteorologia (NWS) alertou para temperaturas negativas que podem chegar a -56°C em algumas partes do país até o final da semana.

Espera-se que a massa de ar do Ártico atinja o sul até a fronteira com o México, onde fortes ventos reduzirão as temperaturas para -9,4°C em El Paso, Texas. Até mesmo a Flórida, normalmente conhecida por seu clima quente e ensolarado, deve passar pelo Natal mais frio em 30 anos.

Tempestade de inverno que pode 'congelar pessoas em minutos' atinge os EUA

O NWS se referiu a este evento climático de inverno como um fenômeno “único em uma geração”, principalmente devido à pressão esperada da tempestade na região dos Grandes Lagos, que deve atingir o equivalente a um furacão de categoria 3, se tornando um “ciclone bomba” congelante.

A tempestade também está causando condições perigosas nas estradas, com rajadas de neve já ocorrendo ou esperadas nas planícies centrais da costa leste e nordeste do país.

Em um vídeo postado no Twitter, o meteorologista do NWS, Michael Charnick, mostrou motoristas lutando para navegar em uma estrada entre Colorado e Wyoming, onde a temperatura com ventos gelados havia caído para -40°C.

O NWS emitiu mensagens de alerta aconselhando as pessoas a serem cautelosas e conscientes dos riscos do frio extremo, incluindo congelamento e hipotermia. “Pessoas expostas ao frio extremo são suscetíveis a congelar em questão de minutos”, alertou o serviço meteorológico. “As áreas mais propensas a queimaduras são pele e extremidades desprotegidas, como mãos e pés. A hipotermia é outra ameaça durante o frio extremo.”

Tempestade de inverno que pode 'congelar pessoas em minutos' atinge os EUA

Ao todo, mais de 5.000 voos foram cancelados e mais de 24.000 sofreram atraso. Os estados de Nova York, Oklahoma, Kentucky, Geórgia e Carolina do Norte declararam estado de emergência em resposta à tempestade. A onda de frio também deve afetar o sul do Texas. Relatórios de estradas cobertas de neve foram recebidos de várias partes do país, e houve inúmeros acidentes devido às condições perigosas das estradas.

O que é um ciclone bomba?

Um ciclone bomba é um fenômeno meteorológico que ocorre quando uma área de baixa pressão se intensifica rapidamente. Isso geralmente acontece quando uma massa de ar polar muito fria se encontra com uma massa de ar mais quente e úmido. Quando isso acontece, a pressão atmosférica cai rapidamente, o que pode causar ventos fortes e tempestades de neve ou chuva.

Um ciclone bomba é chamado assim porque a sua intensificação rápida é comparada à explosão de uma bomba. Eles são mais comuns no inverno e podem causar danos significativos, incluindo tempestades de neve intensas, ventos fortes e tempestades de granizo.

Eles também podem levar a interrupções de serviços públicos, como energia elétrica e transporte, e podem ser perigosos para a segurança das pessoas devido aos condições climáticas adversas.