Tecnologia laser revela fatos sobre a civilização maia de uma maneira não vista antes

Nesta imagem aérea do norte da Guatemala é possível ver o topo das pirâmides maias em meio a selva. Cientistas que estudam a antiga cultura maia acabaram de completar uma pesquisa em 2.100 quilômetros quadrados em 10 lugares no norte da Guatemala usando o LiDAR, uma tecnologia que usa pulsos de laser para mapear a topografia, eliminando a vegetação.

O mesmo lugar com em detalhes muito maiores em uma imagem de LiDAR. As estradas e as fundações tornam-se aparentes. Na nova pesquisa da LiDAR, os pesquisadores descobriram 60 mil estruturas que nunca tinham sido mapeadas anteriormente, algumas em lugares maias já bem pesquisados. E outros espalhados por toda a selva.

A densa selva guatemalteca esconde evidências de antigos assentamentos maia. Os arqueólogos dizem que é fácil caminhar dentro de uma estrutura e nunca saber que ela estava lá. O LiDAR pode traçar em algumas horas o que teria tomado décadas de arqueólogos.

“LiDAR vai permitir a nossa compreensão dos padrões de assentamento das sociedades antigas, da mesma forma que o radiocarbono tem sido a nossa compreensão de suas cronologias, o que é revolucionário”, disse o arqueólogo maia David Freidel, da Universidade de Washington, em St. Louis.

Essas florestas sem quase nada na imagem anterior esconde todos os tipos de antigos segredos maia. Esta imagem mostra uma varredura LiDAR do mesmo ponto mostrado na fotografia anterior. Os recursos arquitetônicos escondidos sob a sujeira e as plantas tornam-se repentinamente visíveis.

A nova pesquisa LiDAR fornece um mapa do tesouro literal para levar os pesquisadores a novos lugares para escavar. Friedel e sua equipe planejam passar os próximos três anos investigando novos recursos da pesquisa LiDAR.

A fotografia da selva e a varredura LiDAR se sobrepõem nesta imagem, mostrando como as estruturas maias podem estar escondidas em um local simples na vegetação densa. Os arqueólogos utilizaram pela primeira vez o LiDAR para pesquisar as áreas maias em Belize em 2009. Foi “um sucesso espetacular”, disse a Universidade do Colorado, Boulder, antropóloga Payson Sheets. “A partir do momento”, disse Sheets à Live Science, “apenas uma pequena fração de um por cento da área maia foi coberta em LiDAR, então o futuro é muito brilhante”.

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