Segundo cientistas, 2018 deve ser o ano em que veremos um buraco negro pela primeira vez

Nos próximos 12 meses, os astrofísicos acreditam que serão capazes de fazer algo que nunca foi feito antes e pode ter implicações de longo alcance para a nossa compreensão do universo: a contemplação de um buraco negro.

Um buraco negro é um ponto no espaço com uma atração gravitacional tão forte que nem mesmo a luz pode escapar dele. Albert Einstein previu a existência de buracos negros em sua teoria da relatividade geral, mas até mesmo ele não estava convencido de que eles realmente existiam.

E, até agora, ninguém conseguiu produzir evidências concretas de que realmente são reais. Mas o Telescópio do Horizonte de Eventos (EHT) poderia mudar isso.

O EHT não é um telescópio individual, mas sim uma rede de telescópios em todo o mundo. Trabalhando em harmonia, esses dispositivos podem fornecer todos os componentes necessários para capturar uma imagem de um buraco negro.

“Primeiro, você precisa de uma ampliação ultra alta – o equivalente a contar as covinhas em uma bola de golfe em Los Angeles quando você está sentado em Nova York”, disse Sheperd Doeleman, o diretor do EHT ao site Futurism.

Em seguida, disse Doeleman, você precisa de uma maneira de ver através do gás na Via Láctea e o gás quente que envolve o próprio buraco negro. Isso requer um telescópio tão grande como a Terra, que é onde o EHT entra em jogo.

A equipe do EHT criou um “telescópio virtual de tamanho terrestre”, disse Doeleman, usando uma rede de “pratos” de rádios individuais espalhados pelo planeta.

Eles sincronizaram os pratos para que eles pudessem ser programados para observar o mesmo ponto no espaço ao mesmo tempo e gravar as ondas de rádio que eles detectaram em discos rígidos.

Parte da equipe do EHT

A ideia era que, ao combinar esses dados em uma data posterior, a equipe do EHT pudesse produzir uma imagem comparável a uma que poderia ter sido criada usando um único telescópio de tamanho terrestre.

Em abril de 2017, a equipe do EHT testou seu então telescópio pela primeira vez.

Ao longo de cinco noites, oito pratos em todo o mundo miraram em Sagitário A* (Sgr A*), um ponto no centro da Via Láctea que os pesquisadores acreditam é a localização de um buraco negro supermassivo.

Os dados do Telescópio do Polo Sul não chegaram ao Observatório MIT Haystack até meados de dezembro devido à falta de voos de carga fora da região.

Agora que a equipe tem os dados de todos os oito pratos de rádio, eles podem começar sua análise com a esperança de produzir a primeira imagem de um buraco negro.

Não só uma imagem de um buraco negro provaria que eles existem, também revelaria novos insights a respeito de nosso universo.

“O impacto dos buracos negros no universo é enorme”, disse Doeleman.

“Agora acredita-se que os buracos negros supermassivos no centro das galáxias e as galáxias em que vivem evoluem ao longo dos tempos cósmicos, de modo que observar o que acontece perto do horizonte de eventos nos ajudará a entender o universo em escalas maiores”.

No futuro, os pesquisadores poderiam capturar imagens de um único buraco negro ao longo do tempo.

Isso permitiria aos cientistas determinar se a teoria da relatividade geral de Einstein é verdadeira ou não na fronteira do buraco negro, além de estudar como os buracos negros crescem e absorvem a matéria, disse Doeleman.

Ainda assim, as observações feitas em abril de Sgr A* são apenas as primeiras usando o EHT, e Doeleman está mantendo as expectativas sob controle.

“Claro, não temos garantia do que veremos e a natureza pode nos jogar uma bola curva. No entanto, o EHT agora está funcionando, então, ao longo dos próximos anos, trabalhamos para fazer uma imagem para ver como é um buraco negro”, disse ele ao Futurism.

Enquanto toda a equipe está entusiasmada com a perspectiva de produzir essa imagem nunca antes vista, eles também estão se certificando de trabalhar com cuidado e deliberadamente sobre os dados, disse Doeleman, e, portanto, não estabeleceram uma data para quando os resultados estarão prontos.

Ainda assim, estamos mais perto do que nunca para finalmente capturar uma imagem de um buraco negro e não há nenhum mal em esperar que a equipe da EHT cruze a linha de chegada em 2018. [Science Alert]

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