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Saiba o que está por trás das misteriosas sociedades das abelhas

Uma colmeia vibra com milhares de abelhas geneticamente semelhantes. Algumas nutrem sua rainha e seus ovos enquanto outras voam para fora em busca de pólen e néctar. Por décadas, os cientistas sabiam que as abelhas assumiam novos postos de trabalho à medida que envelheciam, mas uma equipe de pesquisadores descobriu recentemente que as etiquetas químicas anexadas ao DNA das abelhas desempenham um papel importante na determinação de suas carreiras profissionais.


As marcas, que são frequentemente grupos de metilo, controlam a expressão dos genes, o que por sua vez afeta a forma como um organismo se comporta. Tanto as marcas químicas quanto o comportamento que elas induzem parecem ser reversíveis, diz a bióloga da Universidade Estadual do Arizona, Gro Amdam. As abelhas que trazem o alimento, por exemplo, poderiam tornar-se enfermeiras se a colmeia o necessitar. Os humanos também carregam etiquetas epigenéticas que podem afetar o seu comportamento. Cientistas descobriram que os grupos de metilo ligados a um gene do receptor do hormônio do estresse em vítimas de abuso infantil se suicidaram. Se esses indicadores químicos podem ser alterados em abelhas, os cientistas podem encontrar novos tratamentos para pessoas com traumas psicológicos, transtornos de humor e dificuldades de aprendizagem também.

Estação de florescência

Para explorar o aumento do alimento disponível, as abelhas novas que se transformariam normalmente em enfermeiras imediatamente transformam-se em provedoras, um interruptor refletido por mudanças em suas etiquetas epigenéticas.

População Base

Uma colmeia média tem 10.000 a 50.000 trabalhadoras. Em qualquer momento, provedoras representam cerca de 30 por cento da força de trabalho, mas essa proporção pode mudar dependendo dos fatores ambientais.

O efeito enxame

Quando uma rainha envelhece, ela foge da colmeia com um enxame de abelhas principalmente enfermeiras, deixando a colônia e suas larvas para sua sucessora. Algumas provedoras e abelhas de livres passarão então para a enfermagem. Em um experimento de laboratório, depois que metade da população de uma colmeia foi removida, apenas 10% das provedoras se tornaram enfermeiras. Os cientistas dizem que a fragilidade pode impedir que muitas provedoras façam a troca. As provedoras são programadas para ser frágeis, a fim de proteger a colônia: Em vez de trazerem infecções ou toxinas de volta para a colmeia, elas normalmente morrem no campo.

Mistérios do Mundo

Rainha

Quando a rainha de uma colônia envelhece ou se enferma, as abelhas enfermeiras secretam uma geleia real rica em ácidos graxos e proteínas e alimentam-na, junto a algumas larvas. A dieta incentiva os ovários a desenvolver e produz uma nova rainha que passará seus dias colocando milhares de ovos geneticamente semelhantes.

Enfermeira

A maioria das abelhas começam suas vidas como enfermeiras que cuidam da rainha e das larvas. Eles limpam células de cera para os ovos da rainha e alimentam as larvas com mel e pólen.

Provedoras

Quando a maioria das enfermeiras estão com duas a três semanas de idade, a expressão do gene em seus pequenos cérebros muda, e elas começam a trabalhar na coleta de pólen, néctar e água fora da colmeia usando o sol como sua bússola. No entanto, os cientistas descobriram que esta mudança de trabalho é flexível: trabalhadores de qualquer idade podem amamentar ou prover.

Zangão

Abelhas machos, que carregam apenas um conjunto de cromossomos, fertilizam os ovos da rainha.

Uma abelha enfermeira começa com alguns códigos de DNA [1] que mais tarde se modificam e a transformam em provedora [2]. A remoção de um desses códigos reverte a abelha para um papel de enfermeira [3].

Como funcionam as marcações genéticas?

Marcações: São enzimas como a metiltransferase que ajudam a transferir as marcações epigenética para o DNA. O mecanismo para induzir alterações epigenéticas nas abelhas não é bem compreendido, mas os cientistas suspeitam que os feromônios exumados pelas abelhas provedoras possam desempenhar um papel importante neste processo.

Genes: Os marcadores epigenéticos, tais como os grupos de metilo, determinam a quantidade de um gene que é expressa ou se o gene é expresso.

Proteínas: As marcas também ditam como pedaços de genes são montados em uma transcrição de RNA, que eventualmente determina o tipo de proteína feita a partir desse gene. Uma proteína produzida em uma abelha da área de enfermagem vai servir a uma função diferente à de uma provedora. [Popular Science]

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