Qual espécie dominaria o mundo se os humanos fossem extintos?

Em um futuro pós-apocalíptico, o que poderia acontecer à vida se os humanos saíssem de cena?

Assumindo que não extinguiremos todas as outras vidas à medida que desaparecermos (um feito improvável por causa da nossa propensão única em conduzir a extinção de outras espécies), a história nos diz que esperamos algumas mudanças bastante fundamentais se os seres humanos não forem mais a espécie dominantes do planeta.

Qual espécie dominaria o mundo se os humanos fossem extintos?
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Então, se tivéssemos a chance de dar uma olhada, digamos, 50 milhões de anos depois do nosso desaparecimento, o que encontraríamos? Qual animal ou grupo de animais iria “assumir” como a espécie dominante? Teríamos um Planeta dos Macacos, como imaginado na ficção popular? Ou a Terra seria dominada por golfinhos, ratos, ursos d’água, baratas, porcos ou formigas?

A questão inspirou muita especulação popular e muitos escritores ofereceram listas de espécies candidatas. Antes de oferecer qualquer suposição, precisamos explicar cuidadosamente o que queremos dizer com uma espécie dominante.

Vamos nos ater ao reino animal

Vamos manter a discussão focada nos animais. Isso é por razões práticas, e não filosóficas: por alguns padrões, o mundo é agora e sempre foi dominado por bactérias, apesar do fim nominal da “era dos micróbios”, há cerca de 1,2 bilhão de anos. Isso não aconteceu porque as bactérias deixaram de existir, ou diminuíram em prevalência, mas porque, em nossa visão, tendemos a dar mais importância aos grandes organismos multicelulares que vieram depois.

Segundo alguns relatos, quatro entre cinco animais é um nematóide (uma lombriga), portanto, a partir de todos esses exemplos, fica claro que nem a prevalência, a abundância nem a diversidade é o requisito primordial para ser uma forma de vida “dominante”. Em vez disso, nossa imaginação é capturada por organismos grandes e carismáticos.

Há um grau inegável de narcisismo na designação humana de espécies dominantes e uma forte tendência a atribuir o título a parentes próximos. O Planeta dos Macacos imagina que nossos parentes primatas mais próximos poderiam desenvolver a fala e adotar nossa tecnologia se lhes dermos tempo e espaço para fazê-lo.

Mas é improvável que as sociedades de primatas não humanos herdem nosso domínio da Terra, porque os macacos provavelmente nos precederão à extinção. Nós já somos o único hominídeo vivo em que o status de conservação não está ameaçado ou seriamente ameaçado, e o tipo de crise global que extinguiria nossa espécie provavelmente não pouparia as frágeis populações remanescentes dos outros grandes símios. De fato, qualquer evento de extinção que afete os seres humanos provavelmente será mais perigoso para os organismos que compartilham nossos requisitos fisiológicos básicos.

Mesmo que os humanos sucumbam a uma pandemia global que afete relativamente poucos outros mamíferos, os grandes símios são precisamente as espécies que correm maior risco de contrair novas doenças.

Será que outro parente mais distante (primata, mamífero ou outro) desenvolveria inteligência e uma sociedade semelhante à humana? Isso também parece improvável. De todas as espécies que foram indiscutivelmente animais dominantes em algum estágio da história da Terra, os seres humanos estão sozinhos em sua notável inteligência e destreza manual. Segue-se que tais traços não são requisitos para ser dominante entre os animais, nem traços particularmente prováveis ​​para evoluir. A evolução não favorece a inteligência por si só, mas somente se ela levar a uma maior sobrevivência e sucesso reprodutivo. Consequentemente, é um erro profundo imaginar que nossos sucessores provavelmente sejam criaturas especialmente inteligentes ou sociais, ou que sejam capazes de falar ou adeptos da tecnologia humana.

Então, o que podemos seguramente especular sobre as espécies dominantes, cerca de 50 milhões de anos depois da humanidade? A resposta é um tanto insatisfatória: enquanto podemos estar razoavelmente confiantes de que não será um chimpanzé falante, o mais provável é que, uma vez que nenhuma espécie evoluiria para desenvolver a tecnologia humana, todas elas viveriam em equilíbrio. [5 fatos que mostram que podemos estar caminhando para uma extinção em massa]

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1 comentário
  1. alfredo Diz

    a muitos insetos que sobreviveriam a uma catástrofe, talvez as baratas são as mais resistentes.

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