Por que esses homens escolheram ficar bem embaixo da explosão de uma bomba atômica?

Às vezes as pessoas se lembram de sua juventude e se perguntam: “O que eu estava pensando?” “Por que eu usava essas roupas ridículas?” Ou, talvez: “Por que eu me ofereci para ficar bem debaixo de uma ogiva atômica que explodiu?”

Foi assim que cinco jovens oficiais da Força Aérea decidiram passar o dia em 19 de julho de 1957.

Aconchegados em uma instalação no Nevada, EUA, apelidada de “Ground Zero, population: 5”, eles se voltaram (repito: voluntariamente) para a câmera quando dois jatos F-89 os sobrevoavam.

Protegendo os olhos contra o sol forte, eles olharam para cima quando a contagem regressiva começou: “30 segundos”.

“25 segundos” “20 segundos” “8, 7, 6, 5, 4, 3, 2 … Lá vai, a bomba foi lançada.”

5600 metros acima deles, um dos jatos disparou um míssil nuclear armado com uma bomba atômica de 2 quilotoneladas.

“Há uma onda terrestre!”, O narrador se regozija com o som de uma explosão. “Acabou, pessoal! Aconteceu! É tremendo! Diretamente acima de nossas cabeças! Aaah!

Você provavelmente tem algumas perguntas. Como, porque, como, quem e – novamente – por quê?

O vídeo foi encomendado pela Força Aérea dos Estados Unidos, que estava tentando provar o quão seguras eram as bombas nucleares de baixo grau.

A Rússia vinha desenvolvendo armas igualmente poderosas e o governo não queria que as pessoas se preocupassem muito.

As imagens foram mantidas em arquivos do governo desde então e só foram descobertas há alguns anos por um russo vasculhando os Arquivos Nacionais dos EUA, de acordo com a NPR.

Embora poucos fariam esse desafio por conta própria, esses cinco jovens na verdade não correram muito risco de se machucar.

“A coisa é que, nessa explosão em particular, esses caras estavam em uma posição bastante segura”, disse o historiador da ciência Alex Wellerstein à NPR. “A bomba em si era pequena (para padrões nucleares – 2 quilotoneladas) e estava bem acima de suas cabeças. Eles não estavam em uma zona para serem muito afetados pela radiação imediata. A bomba era pequena o suficiente e estava alta o bastante para que não tivesse sugado poeira para produzir muita precipitação.

Mas e a radiação persistente?

A lista de homens no vídeo é: o coronel Sidney C. Bruce, o tenente-coronel Frank P. Ball, o major John Hughes, o major Norman Bodinger e Don Lutrel.

O cinegrafista, George Yoshitake, foi a única pessoa que não se inscreveu para esta gravação de vídeo aterrorizante. Ele também era a única pessoa envolvida que aparentemente ainda vivia na época em que o artigo da NPR foi escrito em 2012.

Quase todos os homens, no entanto, viveram vidas longas (até os 70 e 80 anos).

Claro, isso não significa que deveríamos estar explodindo ogivas nucleares como fogos de artifício.

O governo gastou cerca de US $ 150 milhões para compensar os participantes neste local de testes em Nevada. Além disso, cerca de US $ 813 milhões foram pagos a pessoas que viviam a favor do vento do local em uma comunidade chamada St. George.

“As pessoas em St. George foram atingidas por explosões várias vezes ao longo dos anos – uma vez que esses cidadãos relutantes foram forçados a permanecer dentro de casa por horas e proibidos de lavar seus carros até que eles se tornassem menos radioativos.”

Então, apesar do aparente bom momento que os caras do vídeo estão tendo, provavelmente é melhor não ficar perto de mísseis nucleares.

Se você quiser ver uma explosão, no entanto, confira este vídeo de 1953 do chamado “Annie Nuclear Test”. Nada acontece até às 2:24, quando a bomba explode. Então – por causa do longo atraso entre a velocidade da luz e do som – a explosão soa 30 segundos depois:

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