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A devastadora história de John Edward Jones, preso por mais de um dia dentro da Caverna Nutty Putty antes de morrer lá em 2009.

Por que essa caverna foi selada com um explorador dentro?

John Edward Jones tinha um profundo amor pela espeleologia e costumava fazer expedições de espeleologia com sua família, principalmente com seu pai e irmão Josh em Utah, EUA. Durante essas viagens, John desenvolveu um fascínio pelo mundo subterrâneo e sua beleza sombria e misteriosa.

Tragicamente, a paixão de John por espeleologia terminou abruptamente em sua primeira expedição à Caverna Nutty Putty.

Diversão antes do Dia de Ação de Graças

A devastadora história de John Edward Jones, preso por mais de um dia dentro da Caverna Nutty Putty antes de morrer lá em 2009.

Jon Jasper/jonjasper.com

Na noite de 24 de novembro de 2009, um grupo de amigos e familiares, incluindo John Edward Jones e seu irmão mais novo Josh, decidiram explorar Nutty Putty Cave em Utah como uma forma de se relacionar antes do feriado de Ação de Graças. John, que tinha 26 anos na época, havia voltado recentemente da faculdade de medicina na Virgínia para casa em Utah para passar um tempo com sua família. Ele era casado e tinha uma filha de um ano.

Enquanto eles exploravam a caverna, John ficou determinado a encontrar o Canal de Nascimento, uma passagem particularmente estreita que exigia rastejar com cuidado. Após cerca de uma hora de busca, ele encontrou o que acreditava ser o canal e começou a avançar lentamente de cabeça, usando os quadris, a barriga e os braços para avançar. No entanto, em poucos minutos, ele percebeu que havia cometido um erro e agora estava preso.

O Canal de Nascimento era uma passagem estreita, com apenas cerca de 25 centímetros de largura e cerca de 45 de altura, aproximadamente do tamanho da abertura de uma secadora de roupas.

John sabia que não tinha espaço para se virar ou se contorcer de volta pelo caminho de onde veio, então tentou exalar o ar em seu peito na tentativa de passar pela passagem. No entanto, quando ele inalou novamente, seu peito inchou e ele ficou preso para sempre.

A exploradora Cami Pulham rastejando para fora da passagem conhecida como o Canal do Nascimento na Caverna. Esta é a passagem que John Jones pensou ter encontrado quando ficou preso.

A exploradora Cami Pulham rastejando para fora da passagem conhecida como o Canal do Nascimento na Caverna. Esta é a passagem que John Jones pensou ter encontrado quando ficou preso.

Um pequeno buraco

O irmão de John, Josh, o encontrou preso na Nutty Putty, com os braços presos sob o peito. Apesar de seus esforços e orações, ele não conseguiu libertar John, e Josh foi forçado a deixar a caverna para procurar ajuda.

Demorou uma hora para os socorristas chegarem a John, que estava a 120 metros dentro da caverna e 30 metros abaixo da superfície.

Susie Motola foi a primeira socorrista a alcançar John por volta das 00h30 de 25 de novembro. John estava preso por três horas e meia naquele momento. Motola se apresentou a John, embora tudo o que pudesse ver dele fosse um par de tênis de corrida. Apesar de estar em uma situação terrível, John permaneceu grato e agradeceu a Motola por ter vindo em seu auxílio.

Nas 24 horas seguintes, mais de 100 trabalhadores de resgate trabalharam incansavelmente para tentar libertar John de sua situação. Eles usaram um sistema de roldanas e cordas na tentativa de retirá-lo da caverna.

No entanto, os desafios enfrentados pelos socorristas eram numerosos. A Caverna Nutty Putty era conhecida por suas passagens estreitas, mesmo na entrada onde havia placas de alerta. Mesmo espeleólogos experientes tinham dificuldade em navegar pelos traiçoeiros corredores da caverna.

Apesar desses desafios, os socorristas estavam determinados a resgatar John e trabalharam diligentemente para tentar libertá-lo. John e Josh eram mórmons devotos e oraram por orientação e força enquanto navegavam nessa situação difícil.

John pediu para ser salvo por causa de sua esposa e filhos, enquanto Josh orou por orientação enquanto trabalhavam para libertar John. No final, a fé deles e a determinação da equipe de resgate ajudaram a colocar esperança em John.

Uma caverna perigosa

O explorador Kory Kowallis na caverna Nutty Putty. Muitas das passagens nesta caverna são estreitas.

O explorador Kory Kowallis na caverna Nutty Putty. Muitas das passagens nesta caverna são estreitas.

Em 2004, dois escoteiros escaparam por pouco da morte em incidentes separados na Caverna Nutty Putty. A caverna só foi reaberta por seis meses em 2009, quando John Edward Jones e sua família entraram e John ficou preso.

O ângulo descendente em que John estava preso colocava uma grande pressão em seu corpo porque exigia que o coração trabalhasse duro para bombear continuamente o sangue para fora do cérebro, ao contrário de quando o corpo está na posição vertical e a gravidade faz o trabalho.

A equipe de resgate tentou libertar John usando um sistema de corda e polia, mas o desastre aconteceu quando uma das polias falhou, provavelmente devido à argila solta em seu ponto de ancoragem na parede da caverna.

Os socorristas não tinham outros planos viáveis e John ainda estava preso. Apesar de seus melhores esforços, os socorristas lutaram com o incidente por anos, repetindo constantemente o resgate e se perguntando se havia algo que eles poderiam ter feito diferente.

Uma morte trágica na caverna Nutty Putty

Na noite de 25 de novembro de 2009, John Edward Jones foi declarado morto por parada cardíaca após ficar preso na caverna Nutty Putty por 27 horas.

A caverna, descoberta em 1960 por Dale Green, era uma atração turística popular em seu apogeu, com até 25.000 visitantes por ano explorando seus túneis estreitos cheios de argila.

No entanto, após a morte de John, as autoridades fecharam permanentemente a caverna e seu corpo nunca foi recuperado por medo de novas fatalidades ocorrendo durante uma operação de recuperação.

Em 2016, o cineasta Isaac Halasima produziu e dirigiu um longa-metragem sobre a vida de John e os esforços de resgate fracassados intitulado “The Last Descent“, que oferece um vislumbre da experiência de estar preso em uma passagem estreita de caverna e os sentimentos de claustrofobia e desesperança que pode surgir.

A Caverna Nutty Putty agora serve como um memorial natural e túmulo para John.

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