Planeta 9 realmente existe, de acordo com novos estudos

No ano passado, os astrônomos anunciaram a existência de um planeta desconhecido em nosso sistema solar. No entanto, esta hipótese foi posteriormente posta em cheque à medida que os dados de observação foram detectados. Agora, os astrônomos espanhóis usaram uma técnica inovadora para analisar as órbitas dos chamados objetos trans-Neptunianos extremos e, mais uma vez, eles relatam que há algo perturbando-os – um planeta localizado a uma distância entre 300 a 400 vezes da Terra até o Sol.

No início de 2016, pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech, EUA) anunciaram que tinham evidência da existência desse objeto, localizado a uma distância média de 700 UA e com uma massa 10 vezes superior à da Terra. Seus cálculos foram motivados pela distribuição peculiar das órbitas encontradas nos objetos trans-neptunianos no cinto de Kuiper, o que sugeriu a presença de um planeta nove no sistema solar.

No entanto, cientistas do projeto canadense-francês-havaiano OSSOS detectaram vieses em suas próprias observações das órbitas dos TNOs, que foram sistematicamente direcionados para as mesmas regiões do céu e consideraram que outros grupos, incluindo o grupo Caltech, podem estar com os mesmos problemas. De acordo com esses cientistas, não é necessário propor a existência de um “perturbador” maciço para explicar essas observações, pois são compatíveis com uma distribuição aleatória de órbitas.

Nova evidência dá suporte a hipótese da existência de um nono planeta

Agora, no entanto, dois astrônomos da Universidade Complutense de Madri têm aplicado uma nova técnica menos exposta ao viés observacional para estudar os chamados “objetos trans-Neptunianos extremos” (ETNOs) – localizados a distâncias médias maiores que 150 UA e que nunca atravessaram a órbita de Netuno. Pela primeira vez, as distâncias dos seus nós ao sol foram analisadas e os resultados, publicados no jornal MNRAS, indicam mais uma vez um planeta além de Plutão.

Os nós são os dois pontos em que a órbita de um ETNO, ou qualquer outro corpo celeste, cruza o plano do sistema solar. Estes são os pontos precisos em que a probabilidade de interagir com outros objetos é a mais alta e, portanto, nesses pontos, os ETNOs podem sofrer uma mudança drástica em suas órbitas ou mesmo uma colisão. [Phys.org]

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