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Pesquisadores descobrem um novo órgão no corpo humano

Pesquisadores descobrem um novo órgão no corpo humano

Pode parecer que, após séculos de explorar o corpo humano, descobrimos todos os órgãos que existem dentro dele. No entanto, este não é o caso. De fato, os novos órgãos continuam sendo encontrados.

Em 2018, os pesquisadores descobriram um órgão que consiste em sacos interconectados cheios de fluido que percorrem as estruturas de colágeno e elastina nas áreas sob nossa pele e entre outros órgãos e tecidos em nossos corpos. E agora, oncologistas do Instituto de Câncer da Holanda encontraram outro novo órgão dentro do corpo humano.

Enquanto usava um novo tipo de varredura chamado tomografia por emissão de pósitrons em pacientes com câncer de cabeça e pescoço, a equipe notou que duas áreas na cabeça se iluminaram inesperadamente. Enquanto continuavam digitalizando mais pacientes, eles continuaram encontrando a mesma área iluminando todas as 100 pessoas que examinaram. Não foi um acaso, mas um órgão potencialmente totalmente novo.

Essa nova descoberta, que foi descrita na revista Radioterapy and Oncology, é um conjunto de glândulas salivares, predominantemente glândulas mucosas com vários dutos de drenagem, localizados na parte de trás da nasofaringe.

Enquanto as pessoas têm três conjuntos de grandes glândulas salivares, não há glândulas salivares ou mucosas conhecidas neste local. A equipe confirmou suas descobertas com colegas da Amsterdã UMC usando cadáveres e agora nomeou esse novo órgão “glândulas tubariais”, referindo-se à sua localização.

A equipe acredita que essas glândulas podem ser uma causa de complicações para pacientes submetidos ao tratamento de radioterapia, incluindo dificuldade em engolir.

Saber sobre essas glândulas pode ajudar os oncologistas a evitar essa área para evitar possíveis complicações.

De fato, a equipe analisou 723 pacientes submetidos a tratamento de radioterapia nessa área e descobriu que quanto mais radiação foi entregue na área contendo as glândulas tubariais, mais complicações os pacientes experimentaram após o tratamento.

No entanto, essa descoberta também é promissora para o futuro. “Para a maioria dos pacientes, tecnicamente deve ser possível evitar a entrega de radiação a essa localização recém-descoberta do sistema de glândulas salivares da mesma maneira que tentamos poupar glândulas conhecidas”, disse o autor e oncologista Wouter Vogel.

O próximo passo será descobrir a melhor forma de poupar essas novas glândulas e em que pacientes. Se isso puder ser feito, pode levar a menos efeitos colaterais e a uma qualidade de vida melhorada para os pacientes durante o tratamento do câncer.