Pular para o conteúdo
Pernas de dinossauro são cultivadas em embriões de galinha geneticamente modificados pela primeira vez

Pernas de dinossauro são cultivadas em embriões de galinha geneticamente modificados pela primeira vez

Sessenta e seis milhões de anos atrás, a era dos dinossauros chegou ao fim devido ao impacto catastrófico de um asteróide que levou à sua extinção. No entanto, nem todos os dinossauros foram extintos, pois alguns deles evoluíram para as aves de hoje.

Os cientistas ainda estão tentando entender as mudanças anatômicas que ocorreram durante essa transição dos dinossauros para as aves, e uma maneira de fazer isso é por meio da “evolução reversa”.

Uma equipe de pesquisadores desenvolveu recentemente “pernas de dinossauro” em embriões de galinha, conforme publicado na revista Evolution.

Esta não é a primeira vez que os cientistas tentam fazer as galinhas “se tornarem” dinossauros. Em 2015, um estudo mostrou que galinhas modificadas durante o desenvolvimento embrionário poderiam desenvolver um focinho semelhante ao de um dinossauro.

Um ano antes, outro estudo demonstrou que, ao colocar pesos em partes específicas do corpo de uma galinha, ela poderia andar como um Tyrannosaurus rex.

Esta última pesquisa teve como objetivo desvendar os segredos por trás do desenvolvimento de esqueletos de dinossauros, mais uma vez usando galinhas.

Em 2015, a mesma equipe de pesquisadores conseguiu que as galinhas desenvolvessem patas semelhantes às de dinossauros. Desta vez, eles estavam interessados em saber como os próprios ossos da perna crescem.

As aves são os descendentes vivos de um grupo de dinossauros não aviários com penas chamados Coelurosauria, que inclui espécies como Deinonychus, Tyrannosaurus e Velociraptor. O Archaeopteryx, um exemplo famoso da transição do antigo Coelurosauria para os pássaros modernos, tinha um longo osso em forma de tubo chamado fíbula que se estendia até o tornozelo.

Nas aves modernas, a fíbula não atinge o tornozelo e torna-se mais estilhaçada à medida que cresce. Para entender por que essa mudança ocorreu, os pesquisadores da Universidade do Chile analisaram a genética das galinhas. Ao inibir a atividade de um gene chamado Indian Hedgehog (IHH), eles descobriram que as longas fíbulas semelhantes a dinossauros continuaram crescendo.

Isso indica que as fíbulas das galinhas modernas são geneticamente impedidas de crescer além de um certo ponto. Os autores do estudo observam que esse crescimento atrofiado parece ser regulado por um osso do tornozelo chamado calcâneo. À medida que o calcâneo se desenvolve, ele determina quando a fíbula próxima deve parar de crescer.

Quando o IHH estava inativo, outro gene envolvido no crescimento ósseo chamado PthrP mostrou uma atividade muito mais forte, fazendo com que as fíbulas continuassem crescendo até se prenderem aos tornozelos, semelhante à anatomia esquelética do Archaeopteryx.

Infelizmente, essas galinhas “semelhantes a dinossauros” não foram autorizadas a chocar, pois não deveriam se tornar criaturas semelhantes a dinossauros reais para fins comerciais ou não científicos. Portanto, qualquer esperança de evolução reversa de galinhas em animais de estimação Deinonychus terá que ser suspensa por enquanto.