Os nazistas estavam perto de construir um bomba atômica?

Poucos exemplos da história são mais espinhosos do que o pensamento de uma Alemanha nazista armada com armas nucleares durante o calor de uma guerra mundial. Enquanto a ideia sombria nunca chegou muito perto da realidade, a possibilidade de que isso poderia acontecer pode não ser tão fantasiosa quanto os historiadores às vezes gostam de imaginar.

Um cubo de urânio, apenas menor do que um cubo mágico, chegou às mãos de dois pesquisadores da Universidade de Maryland, no verão de 2013. Seus testes sugeriram que eles estavam com a posse de um dos 664 cubos de urânio que estavam uma vez em um reator nuclear nazista em uma caverna sob a cidade de Haigerloch, na Alemanha.

Os nazistas estavam perto de construir um bomba atômica?
Universidade de Maryland

Reportando-se na revista Physics Today, a dupla de pesquisadores começou a acompanhar o que aconteceu com as centenas de cubos de urânio coletados por cientistas alemães para seus experimentos nucleares. Através deste trabalho, eles conseguiram entender por que a visão de Hitler de criar a primeira potência nuclear do mundo permaneceu um sonho.

Estudiosos há muito argumentam que a Alemanha nunca poderia ter criado uma arma nuclear até o final da guerra, simplesmente porque eles não tinham urânio suficiente para fazer seu reator de teste funcionar. No entanto, novas investigações revelaram que pelo menos mais 400 cubos podem ter sido localizados na Alemanha na época. Embora isso ainda não fosse suficiente – eles precisavam de outros 664 cubos -, isso aponta para uma grande fraqueza do esforço nuclear nazista: rivalidades amargas e má administração.

“O programa alemão foi dividido e competitivo; enquanto, sob a liderança do general Leslie Groves, o Projeto Manhattan, dos EUA, foi centralizado e colaborativo”, disse em comunicado a coautora do estudo, Miriam Hiebert, candidata a doutorado na Universidade de Maryland.

“Se os alemães tivessem reunido seus recursos, em vez de mantê-los divididos entre experimentos separados e rivais, eles poderiam ter construído um reator nuclear em funcionamento”.

No entanto, o autor principal, Timothy Koeth, admite: “Mesmo que os 400 cubos adicionais tenham sido levados para Haigerloch para serem usados ​​no experimento do reator, os cientistas alemães ainda precisariam de muito para fazer o reator funcionar”.

A questão permanece: o que esse cubo de urânio em particular estava fazendo em Maryland, EUA, não na Alemanha?

Dez outros cubos foram identificados em todo o país, cada um com uma história totalmente diferente de como chegou. Depois que a Alemanha nazista foi derrotada, os EUA iniciaram a Operação Paperclip, um programa secreto para trazer mais de 1.600 cientistas, engenheiros e técnicos alemães para trabalhar em projetos para o governo dos EUA. É provável que essa migração tenha algo a ver com isso. O trabalho de pesquisa até especula que os cubos “chegaram às mãos de um ou mais funcionários do Projeto Manhattan como destroços de peso para a guerra”.

Embora seja improvável que a história completa seja conhecida, os pesquisadores estão agora em busca do conjunto completo de cubos, que eles argumentam que poderia servir para lembrar a humanidade de “uma lição de fracasso científico, embora seja uma falha digna de comemoração”.

“Não sabemos quantos foram entregues ou o que aconteceu com o resto, mas provavelmente há mais cubos escondidos em porões e escritórios em todo o país”, explicou Hiebert, “e gostaríamos de encontrá-los!” [Physics Today, EurekaAlert]

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