O século 14 foi uma época absolutamente horrível para ser humano

A menos para os que gostam de canibalismo, guerra perpétua e linfonodos cheios de pus, o século 14 foi uma época terrível para se viver.

Qual foi o pior momento da história para ser humano? Você poderia apresentar o caso de que o século 20 foi bastante horrível, considerando que teve duas guerras mundiais e uma das piores pandemias da história. O século 17 certamente também não foi brincadeira, e o ano de 563 EC foi bastante terrível. Mas de todos os tempos miseráveis de se viver, você tem que poupar alguma simpatia pelas pobres almas que sofreram ao longo do século XIV.

O evento mais infame deste século horrível é a Peste Negra, a notória pandemia de peste bubônica que devastou a Eurásia Ocidental e o Norte da África de 1347 a 1351, continuou por décadas e ainda assombra nosso sistema imunológico hoje.

A peste bubônica agora é facilmente tratada, mas antes dos antibióticos era uma doença extremamente desagradável. Começa com os sintomas usuais de febre, dor de cabeça, calafrios e fraqueza. À medida que a doença progride, as bactérias se multiplicam no linfonodo próximo ao local onde as bactérias entraram no corpo humano, fazendo com que ele fique inflamado e dolorido. Eventualmente, os gânglios linfáticos inflamados podem se transformar em feridas abertas, escorrendo pus. Se não for tratada, é quase sempre fatal.

Milhões de pessoas sofreram este destino infeliz no século 14. O número de mortos da Peste Negra ainda é muito debatido, mas estimativas conservadoras dizem que matou pelo menos 25 milhões de pessoas na Europa, cerca da metade da população do continente. Algumas estimativas vão muito mais alto, argumentando que matou cerca de 200 milhões de pessoas.

A Peste Negra foi apenas um dos eventos horríveis que se desenrolaram no século 14, no entanto. Antes da praga, a Europa foi atingida pelo Grande Dilúvio e pela Grande Fome de 1315-1317.

Diz-se que choveu quase constantemente durante todo o verão e outono de 1314 a 1316. Além de criar um ambiente sombrio, o clima fez com que as colheitas apodrecessem no solo, resultando em escassez em massa de alimentos.

As coisas rapidamente azedaram. Em 1316, houve relatos de pessoas se matando por comida, pais abandonando seus filhos, comendo animais de estimação e até canibalismo. Nem mesmo os recém-nascidos estavam fora do cardápio.

Mais uma vez, as estimativas do número de mortos variam, mas é uma aposta sólida dizer que 5 a 12% da população do norte da Europa morreu de fome ou doenças relacionadas.

Esses eventos ajudaram a abrir caminho para o que os historiadores gostam de chamar de Crise da Baixa Idade Média. A Europa sofreu uma terrível mão na primeira metade do século XIV e passou por uma mudança social radical devido às súbitas mudanças demográficas provocadas pela Peste Negra. Muito compreensivelmente, o povo da Europa estava zangado, perdido e abalado.

Gerada por décadas de fome, problemas econômicos e doenças, a colossal instabilidade abalou o continente. Camponeses se revoltaram em todo o interior da Europa, enquanto tumultos eclodiram em muitas de suas cidades.

Em meio a esse tumulto, as guerras também se tornaram endêmicas na Europa, sendo a mais conhecida a Guerra dos Cem Anos entre os reinos da Inglaterra e da França, de 1337 a 1453. É difícil saber quantas pessoas morreram durante essa guerra, já que tantos outros eventos mortais estavam ocorrendo simultaneamente, mas os historiadores acreditam que entre 2,3 e 3,3 milhões de pessoas foram mortas.

O século 21 muitas vezes parece “o fim dos tempos”, e embora tenhamos, sem dúvida, alguns grandes problemas em nossas mãos – mudanças climáticas, decadência ecológica, desigualdade crônica, uma das pandemias mais devastadoras já registradas e tensões geopolíticas em brasa – lembre-se, se pudemos sobreviver ao século 14, podemos sobreviver a isso.

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