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O que é a bactéria comedora de carne, que está em alta nos EUA?

Lucas R.

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O que é a bactéria comedora de carne, que está em alta nos EUA
A bactéria comedora de carne pode causar uma condição rara chamada fasciíte necrosante, que tem uma alta taxa de mortalidade.

Quando você ouve o termo “bactéria comedora de carne”, pode parecer algo saído diretamente de um filme de terror. Mas, acredite ou não, é uma ameaça real e potencialmente fatal que tem ganhado destaque recentemente. De fato, em setembro, o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA soou o alarme sobre um aumento nos casos relacionados a essa infecção mortal. Então, vamos entender o que é essa bactéria, por que ela está em ascensão e como você pode se proteger.

O que é a bactéria comedora de carne?

É um termo que se refere a uma condição rara chamada fasciíte necrosante. Esta não é apenas uma infecção superficial da pele. As bactérias responsáveis por essa condição liberam toxinas que causam estragos nos tecidos subjacentes, incluindo músculos, nervos e vasos sanguíneos.

Se essas bactérias entrarem na corrente sanguínea, podem se espalhar rapidamente, atacando outros tecidos e órgãos. E aqui está a parte verdadeiramente assustadora: se não for tratada, a fasciíte necrosante pode ser fatal em apenas 48 horas.

Agora, você deve estar se perguntando, quais bactérias causam isso? O culpado mais comum é o Streptococcus do grupo A, frequentemente referido como estreptococo do grupo A. No entanto, o recente alerta do CDC destacou outro agente perigoso: Vibrio vulnificus. Embora haja apenas 150 a 200 casos dessa bactéria relatados nos EUA anualmente, ela tem uma alta taxa de mortalidade, com 1 em cada 5 pessoas sucumbindo à infecção.

Praia na Flórida

De onde vem essa bactéria comedora de carne?

A Vibrio vulnificus prospera em águas marinhas quentes e também pode ser encontrada em águas salobras, onde a água doce e a água salgada se misturam. Se você é alguém que adora nadar, pescar ou caminhar nessas águas dos EUA, especialmente entre maio e outubro, está em risco. Uma ferida aberta ou uma lesão pode ser um ponto de entrada para essas bactérias.

Além disso, amantes de frutos do mar, atenção: A Vibrio vulnificus pode contaminar frutos do mar, especialmente moluscos como ostras. Consumi-los crus ou mal cozidos ou manuseá-los com uma ferida aberta pode levar a infecções. De fato, essa bactéria é uma das principais causas de fatalidades relacionadas a frutos do mar nos EUA.

Por que os casos estão aumentando tanto?

Um fator importante é a mudança climática. À medida que as temperaturas globais sobem, as temperaturas dos oceanos também aumentam. Isso cria um ambiente mais hospitaleiro para a Vibrio vulnificus, especialmente ao longo das costas dos EUA.

Anteriormente, essa bactéria era encontrada principalmente nos estados do sul do Golfo. No entanto, com o aquecimento das águas, agora está se fazendo sentir tão ao norte quanto Nova York e Connecticut. Um estudo até descobriu que infecções por essa bactéria aumentaram oito vezes entre 1988 e 2018 no leste dos EUA. Além disso, furacões mais fortes e ondas de tempestade, ambos influenciados pela mudança climática, têm sido associados a picos nessas infecções.

Mas não é apenas o meio ambiente que está contribuindo. O número de indivíduos mais vulneráveis a infecções graves, como aqueles com diabetes ou aqueles em medicamentos imunossupressores, também está aumentando.

Sintomas da fasciíte necrosante

Reconhecer os sintomas da fasciíte necrosante é crucial. Os primeiros sinais incluem febre, vermelhidão e dor intensa ou inchaço no local da ferida. Se você notar esses sintomas, é imperativo procurar atendimento médico imediatamente.

Esta condição pode se agravar rapidamente, levando a úlceras, bolhas, descoloração da pele e até pus. O tratamento envolve uma corrida contra o tempo. Os médicos geralmente administram antibióticos diretamente na corrente sanguínea para combater a bactéria. Em muitos casos, é necessária intervenção cirúrgica para remover o tecido danificado, o que, em casos extremos, pode resultar em amputação.

No entanto, uma tendência preocupante está emergindo. Pesquisadores notaram que a Vibrio vulnificus está mostrando resistência a certos antibióticos, tornando alguns casos ainda mais desafiadores de tratar.

Como se proteger da bactéria comedora de carne?

O CDC forneceu algumas diretrizes. Se você tiver uma ferida recente, incluindo novos piercings ou tatuagens, é melhor evitar águas que possam abrigar a Vibrio vulnificus. Se você tiver que entrar nessas águas, certifique-se de que sua ferida esteja bem coberta com um curativo à prova d’água. Além disso, tenha cuidado ao manusear frutos do mar crus, especialmente se tiver uma ferida aberta.

Qualquer ferida sofrida enquanto pesca, prepara frutos do mar ou nada deve ser limpa imediatamente com água e sabão. Lembre-se, embora qualquer pessoa possa contrair fasciíte necrosante, aquelas com sistemas imunológicos enfraquecidos, devido a condições como doença hepática, câncer, HIV ou diabetes, correm um risco maior.

Com informações de ScienceAlert

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Editor-chefe do portal Mistérios do Mundo desde 2011. Adoro viajar, curtir uma boa música e leitura. Ganhou o prêmio influenciador digital na categoria curiosidades.