O que aconteceria se a Terra parasse de girar?

As questões hipotéticas são sempre muito divertidas na ciência porque nos fazem pensar sobre o que sabemos em uma luz diferente, o que pode nos fazer entender melhor a enorme escala do nosso planeta. Então, vamos parar a Terra de girar e ver o que acontece.

Primeiro de tudo, vamos imaginar que a rotação pare em um segundo. No equador, é como estar em um carro que estava se movendo a 1.670 quilômetros por hora e no instante seguinte o carro parar instantaneamente. Se você estiver em um prédio, será jogado na parede mais próxima ao leste e experimentará 47 vezes a aceleração gravitacional de nosso planeta. Se isso não matar você, tudo o mais irá.

A Terra pode estar parada, mas todo o resto continuará a se mover exatamente na mesma velocidade em que a Terra estava girando antes. Isso inclui a atmosfera e todos os oceanos. Os ventos sozinhos seriam quatro vezes mais rápidos e mais fortes do que o vento mais rápido já registrado (408 km/h). E então você experimentará uma enorme onda de tsunami, que destruirá qualquer coisa que os ventos não tiverem destruído (o que pode não ser muito).

A extensão do dano será obviamente mais devastadora se você estiver perto do equador, mas a longo prazo, estar perto dos pólos também não o salvará. Sem a rotação, os oceanos migrarão para os pólos – onde a gravidade é mais forte – criando, respectivamente, terremotos devastadores, um megacontinente muito grande ao longo do equador e dois oceanos separados.

Os oceanos mudariam para os pólos se a Terra parasse de girar. Witold Fraczek / Esri

De acordo com Witold Fraczek, da empresa de mapeamento e análise Esri, o oceano norte deixaria a maior parte da Europa e da Rússia debaixo d’água. A Groenlândia e todo o Canadá ficariam submersos, assim como parte dos Estados Unidos. No hemisfério sul, o oceano cobriria partes da Argentina, Chile e Nova Zelândia, assim como todo o continente antártico.

Portanto, se o seu plano de supervilão for retardar a rotação da Terra, o melhor lugar para se estar é no Pólo Norte, em uma base móvel flutuante bem equipada. A localização certamente seria uma vantagem. A Terra experimentaria um “dia” todos os anos, então, circulando, seria possível simular um ciclo regular de dia / noite. Mas nada seria muito animado a longo prazo. Uma Terra não rotativa não teria um campo magnético, já que o núcleo líquido do nosso planeta também ficaria estacionário. Sem o campo magnético, as poucas criaturas vivas que poderiam ter sobrevivido a tais mudanças cataclísmicas acabariam sucumbindo à radiação.

Se você tivesse mais tempo, você não teria que se preocupar em realmente desacelerar o planeta, a Terra já está desacelerando por conta própria. No último século, a duração média do dia aumentou 1.7 milissegundos. Nesse ritmo, seriam necessários 18,5 bilhões de anos para a Terra ter um dia tão longo quanto um ano.

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