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O mistério da múmia mais bem preservada da história

Xin Zhui morreu em 163 aC. Quando a encontraram em 1971, seu cabelo estava intacto, sua pele estava macia ao toque e suas veias ainda abrigavam sangue do tipo A.

Agora com mais de 2.000 anos, Xin Zhui, também conhecida como Lady Dai, é uma mulher mumificada da dinastia Han da China (206 aC-220 dC) que ainda tem cabelo, é macia ao toque, tem ligamentos que ainda dobram e até seus órgãos e sangue estão preservados. Ela é amplamente reconhecida como a múmia mais bem preservada da história.

Lady Dai
Flickr

Xin Zhui foi descoberta em 1971 quando trabalhadores que cavavam perto de um abrigo antiaéreo perto de Changsha praticamente se depararam com sua enorme tumba. Sua cripta parecida com um funil continha mais de mil artefatos preciosos, incluindo maquiagem, artigos de higiene, centenas de peças de laca e 162 figuras de madeira esculpida que representavam sua equipe de criados. Uma refeição foi preparada para ser apreciada por Xin Zhui na vida após a morte.

Mas enquanto a intrincada estrutura era impressionante, mantendo sua integridade após quase 2.000 anos a partir do momento em que foi construída, a condição física de Xin Zhui foi o que realmente surpreendeu os pesquisadores.

Xin Zhui
Wikimedia

Quando ela foi desenterrada, os pesquisadores ficaram chocados ao descobrir que ela tinha a pele de uma pessoa viva, ainda suave ao toque, com umidade e elasticidade. Descobriu-se que seu cabelo original estava no lugar, inclusive na cabeça e no interior das narinas, bem como nas sobrancelhas e cílios.

Os cientistas foram capazes de realizar uma autópsia, durante a qual descobriram que o seu corpo de 2.000 anos de idade estava em condições semelhantes às de uma pessoa que tinha acabado de deixar o mundo.

No entanto, o cadáver preservado de Xin Zhui ficou imediatamente comprometido quando o oxigênio no ar tocou seu corpo, o que fez com que ela começasse a se deteriorar. Assim, as imagens de Xin Zhui que temos hoje não fazem a justiça inicial da descoberta.

Além disso, os pesquisadores descobriram que todos os seus órgãos estavam intactos e que suas veias ainda continham sangue tipo-A. Essas veias também mostraram coágulos, revelando sua causa oficial de morte: ataque cardíaco.

Uma série de doenças adicionais também foi encontrada em todo o corpo de Xin Zhui, incluindo cálculos biliares, colesterol alto, pressão alta e doença hepática.

Ao examinar Lady Dai, os patologistas encontraram 138 sementes de melão não digeridas no estômago e nos intestinos. Como essas sementes normalmente levam uma hora para digerir, era seguro assumir que melão foi sua última refeição, comido minutos antes do ataque cardíaco que a matou.

Então, como essa múmia foi tão bem preservada?

Lady Dai
O caixão de laca dentro do qual os restos de Lady Dai foram encontrados. Crédito da foto: Wikimedia

Os pesquisadores creditam o feito à tumba hermética e elaborada na qual Lady Dai foi enterrada. Descansando a quase 12 metros de profundidade, Xin Zhui foi colocada dentro do menor dos quatro caixões, cada um estando dentro do maior.

Ela foi envolvida em vinte camadas de tecido de seda, e seu corpo foi encontrado em 21 litros de um “líquido desconhecido” que ao ser testado descobriu-se que era ligeiramente ácido e continha vestígios de magnésio.

Uma espessa camada de solo semelhante a uma pasta cobria o chão, e a coisa toda estava repleta de carvão absorvente de umidade e selada com argila, mantendo tanto o oxigênio quanto as bactérias causadoras de deterioração longe dali. O topo foi então selado com quase 1 metro de argila, impedindo que a água penetrasse na estrutura.

Embora saibamos tudo sobre o enterro e a morte de Xin Zhui, sabemos relativamente pouco sobre sua vida.

Lady Dai era a esposa de um alto funcionário han, Li Cang (o Marquês de Dai), e ela morreu aos 50 anos de idade, como resultado de sua propensão para os excessos. Acredita-se que a parada cardíaca que a matou foi causada por uma vida inteira de obesidade, falta de exercícios e uma dieta opulenta e excessiva.

No entanto, seu corpo permanece talvez o cadáver mais bem preservado da história. Xin Zhui está agora abrigada no Museu da Província de Hunan e é o principal candidato para pesquisas na preservação de cadáveres. [AmusingPlanet, AllThatsInteresting]

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