O caso surpreendente do único indivíduo conhecido cujos pais eram de duas espécies diferentes

por Lucas Rabello
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Uma criança antiga pode ser a única pessoa cujos pais eram de espécies diferentes. Isso mesmo, você leu certo. Esta história selvagem começa com uma menina siberiana da era Paleolítica, e os cientistas estão se aprofundando para descobrir alguns detalhes.

Em 2010, um grupo de cientistas foi até a Caverna Denisova, nas Montanhas Altai, na Sibéria. O que eles encontraram? Pequenos fragmentos de ossos e dentes de um grupo misterioso conhecido como Denisovanos, que vagavam pela Terra durante as idades Paleolítica Inferior e Média.

Mas aqui está o detalhe – a maioria desses fragmentos estava mastigada por hienas e outros animais. Katerina Douka, a cabeça desse projeto no Instituto Max Planck, deu a notícia em 2018: “Estamos tentando descobrir onde esses Denisovanos viveram, quando eles se misturaram com humanos modernos e por que desapareceram.”

O caso surpreendente do único indivíduo conhecido cujos pais eram de duas espécies diferentes

Depois de peneirar milhares de ossos, uma amostra chamou a atenção. Este osso foi enviado para Svante Pääbo no Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva, em Leipzig, para uma análise de alta tecnologia. E adivinhe o que eles descobriram? O osso pertencia a uma adolescente que viveu há cerca de 90.000 anos. Mas espere, tem mais – ela era uma híbrida, com DNA de Neandertal da mãe e DNA de Denisovano do pai. Eles a chamaram de Denny.

“Se você me perguntasse antes, eu diria que nunca encontraríamos isso, é como encontrar uma agulha no palheiro”, confessou Pääbo.

O artista John Bavaro entrou com sua habilidade artística, explicando em seu site: “Ao analisar o DNA mitocondrial de um único fragmento de osso encontrado na Caverna Denisova, os paleo-geneticistas Viviane Slon e Svante Pääbo descobriram que Denny tinha 40% de genes Denisovanos do pai e 40% de genes Neandertais da mãe.”

O caso surpreendente do único indivíduo conhecido cujos pais eram de duas espécies diferentes

A pesquisa revolucionária da equipe foi publicada na revista Nature em agosto de 2018. Eles deram uma aula: “Neandertais e Denisovanos são hominídeos extintos que se separaram há mais de 390.000 anos.”

Aqui é onde fica interessante. O pai de Denny, com um genoma mostrando um pouco de ascendência Neandertal, veio de um grupo relacionado a um Denisovano encontrado na mesma caverna. Enquanto isso, a mãe de Denny era de um grupo mais próximo dos Neandertais que viveram posteriormente na Europa. Essa mistura sugere que os Neandertais estavam migrando entre a Eurásia oriental e ocidental após 120.000 anos atrás.

E segure-se – a descoberta de um híbrido de primeira geração Neandertal-Denisovano sugere que esses antigos hominídeos estavam se misturando mais do que pensávamos. Quando esses grupos se encontravam, parece que não eram tímidos em se misturar.

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