Mesmo que você não beba, seu fígado pode sofrer danos causados pelo álcool

A lesão hepática é uma das consequências bem conhecidas do consumo excessivo de álcool, mas pelo menos é um sinal de diversão, certo? Nem sempre, ao que parece. Algumas bactérias intestinais produzem álcool e podem danificar o fígado sem lhe proporcionar os prazeres temporários da bebida, o que parece um pouco injusto.

Cerca de um quarto dos adultos do mundo sofre de doença hepática gordurosa não alcoólica (NAFLD), onde a gordura se acumula no fígado, impedindo sua função, sem beber em excesso. Sua causa é desconhecida, mas um artigo no Cell Metabolism dá algumas pistas.

Jing Yuan, do Instituto de Pediatria da Capital da China, e seus colegas estudaram pacientes com NAFLD grave que se embebedavam toda vez que comia alimentos ricos em açúcar, uma condição conhecida como Síndrome do Auto-Cervejeiro (ABS). O ABS normalmente está associado a infecções por leveduras, mas esse paciente aparentemente não teve uma – ambas apresentando resultados negativos nos testes e não respondendo a medicamentos anti-leveduras.

Yuan se aprofundou e descobriu que o álcool vinha das bactérias intestinais. “Ficamos surpresos que as bactérias possam produzir tanto álcool”, disse Yuan em comunicado. “Quando o corpo está sobrecarregado e não consegue decompor o álcool produzido por essas bactérias, você pode desenvolver doença hepática gordurosa mesmo se não beber”. Os autores estudaram as fezes das pessoas nessa situação para identificar as bactérias específicas responsáveis ​​e culparam as cepas específicas de Klebsiella pneumonia.

Cell Metabolism

Embora quase todo mundo tenha K. pneumonia em seu sistema digestivo, a maioria produz apenas pequenas quantidades de álcool. As cepas que Yuan encontrou em pessoas com NAFLD produzem quatro a seis vezes mais álcool que o normal, o equivalente a transformar um único copo de vinho em uma garrafa.

Yuan descobriu que 60% de uma amostra de chineses que sofrem de NAFLD têm bactérias intestinais que produzem quantidades consideráveis ​​de álcool, embora raramente o suficiente para produzir sinais óbvios de intoxicação. Dito de outra forma, uma em cada sete pessoas produz álcool suficiente para prejudicar sua saúde.

Para confirmar que todo esse álcool é realmente responsável pela NAFLD, Yuan alimentou ratos com estirpes de K. pneumonia de alta fermentação e, em um mês, seus fígados estavam apresentando acúmulo de gordura. Após um mês adicional, os fígados ficaram com cicatrizes, indicando danos a longo prazo. A remoção da K. pneumonia interrompeu os efeitos.

“O DHGNA é uma doença heterogênea e pode ter muitas causas”, disse Yuan. “Nosso estudo mostra que a K. pneumonia provavelmente é uma delas. Essas bactérias danificam o fígado como o álcool, exceto que você não tem escolha”, além da rota óbvia de reduzir a ingestão de açúcar.

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