Medições do Hubble confirmam que o universo está se expandindo mais rápido do que as teorias predizem

A taxa em que o universo se expande vem mudando desde o Big Bang, mas isso não é esperado no modelo de cosmologia atualmente aceito. Ainda assim, parece que esta discrepância definitivamente existe e novas observações do Hubble confirmam que o descompasso entre o modelo e as observações é muito real. [Se foi a origem de tudo, o que havia antes do Big Bang?]

NASA/ESA

A equipe realizou observações detalhadas de estrelas variáveis ​​Cefeidas, uma classe especial de estrelas que foram usadas para estimar as distâncias intergalácticas. O trabalho da equipe fortaleceu essas estimativas de distância e melhorou o valor da constante de Hubble, a medida da taxa de expansão do universo.

O valor permanece 9% maior do que o esperado usando dados da radiação cósmica de fundo, radiação emitida 380.000 anos após o Big Bang. A nova medição também mostra que a probabilidade de a discrepância ser apenas um erro é agora 1 em 100.000, uma melhoria significativa em relação à de 3.000 sugerida pelas medições anteriores.

“Esse descompasso tem crescido e chegou a um ponto que é realmente impossível descartar como um acaso. Isso não é o que esperávamos ”, disse o líder do projeto, Adam Riess, ganhador do Prêmio Nobel e professor de Física e Astronomia na Universidade Johns Hopkins, em um comunicado.

“Isso não são apenas dois experimentos em desacordo”, explicou ele. “Estamos medindo algo fundamentalmente diferente. Um é a medida de quão rápido o universo está se expandindo hoje, como nós o vemos. O outro é uma previsão baseada na física do universo primitivo e em medidas de quão rápido ele deveria estar se expandindo. Se esses valores não concordarem, haverá uma forte probabilidade de que estamos perdendo algo no modelo cosmológico que conecta as duas eras.”

O mecanismo exato que está fazendo isso acontecer ainda não está claro. Pode requerer alguma nova física. Pesquisadores estão interessados ​​em reduzir a incerteza em torno da constante de Hubble. Era de 10% em 2001, 5% em 2009, e é de 1,9% no estudo atual. Seu objetivo é reduzir essa incerteza para 1%.

As variáveis ​​cefeidas são estrelas que pulsam com um período estável bem definido, que está ligado à verdadeira luminosidade da estrela. Esta relação foi descoberta pela astrônoma americana Henrietta Swan Leavitt. Com esse valor, é possível estimar a distância desses objetos, e eles serviram como ferramentas de calibração úteis para outras distâncias obtidas com supernovas. Ao expandir nossa compreensão das variáveis ​​Cefeidas, podemos melhorar todas as estimativas de distâncias calibradas usando essas estrelas.

O estudo foi aceito para publicação no Astrophysical Journal e está atualmente disponível no arXiv.

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