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'Mar perdido' em caverna dos EUA é tão grande que nunca foi explorado

‘Mar perdido’ em caverna dos EUA é tão grande que nunca foi explorado

Aninhado no coração das majestosas Montanhas Great Smoky, entre as encantadoras cidades de Sweetwater e Madisonville, no Tennessee, EUA, encontra-se uma maravilha escondida que capturou a imaginação de exploradores, historiadores e cientistas.

Este enigmático tesouro, envolto em trevas sob a terra, é nada menos que o “Mar Perdido” da América – um lago subterrâneo de proporções tão colossais que sua verdadeira extensão permanece desconhecida até hoje.

O Mar Perdido está situado no vasto labirinto das Cavernas Craighead, um paraíso subterrâneo que foi designado um Marco Natural Nacional pelo Serviço Nacional de Parques dos Estados Unidos. As cavernas são adornadas com cristais cintilantes, estalagmites ancestrais e estalactites delicadas que enfeitam as ásperas paredes de calcário, criando uma atmosfera etérea de beleza quase sobrenatural.

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Este vasto reino subterrâneo tem um passado rico e variado que abrange milênios. Evidências sugerem que durante a época do Pleistoceno, poderosos jaguares rondavam as profundezas sombrias das cavernas. Nos séculos seguintes, os cherokees buscaram refúgio em suas câmaras frescas e escuras, deixando para trás um tesouro de cerâmicas, pontas de flechas, armas e joias.

A história mais recente viu a caverna ser utilizada por colonizadores europeus como um depósito de batatas e por soldados confederados na extração de salitre, ingrediente essencial na pólvora. Até os ousados contrabandistas da Era da Proibição buscaram santuário nos recessos ocultos da caverna, escondendo suas bebidas ilícitas longe dos olhos da lei.

Apesar da longa história das cavernas, foi apenas em 1905 que o Mar Perdido foi descoberto por um jovem chamado Ben Sands. Enquanto brincava na caverna, o menino de 13 anos se aventurou por um túnel estreito e emergiu no vasto espaço do lago subterrâneo. Ao longo dos anos, a entrada do lago foi expandida, tornando-o mais acessível àqueles que buscam desvendar seus mistérios.

A verdadeira escala do Mar Perdido é objeto de muita especulação e intriga. A parte visível do lago mede impressionantes 243 metros de comprimento e 67 metros de largura. No entanto, sob sua superfície calma, a água se estende a um labirinto de câmaras inexploradas, cujas profundezas estão envoltas em trevas impenetráveis. Até hoje, mais de 13 acres (5,2 hectares) de água foram mapeados, e ainda assim os limites do lago permanecem ilusórios.

Determinados exploradores se aventuraram nas profundezas escuras do Mar Perdido, armados com dispositivos de sonar, em busca de suas fronteiras. No entanto, a vastidão do mundo subterrâneo obrigou até os aventureiros mais intrépidos a voltarem, incapazes de detectar qualquer coisa além de água em todas as direções.

Atualmente, o título do maior lago subterrâneo não subglacial do mundo pertence à Caverna Dragon’s Breath, na Namíbia. No entanto, enquanto as verdadeiras dimensões do Mar Perdido continuam escapando da descoberta, não se pode deixar de se perguntar se essa magnífica maravilha natural escondida sob o solo do Tennessee poderia, algum dia, reivindicar esse título para si.