Mais de 200 renas são encontradas mortas na Noruega

Pesquisadores encontraram recentemente mais de 200 renas mortas na ilha de Svalbard, na Noruega; os animais morreram de fome devido à mudança climática, que está atrapalhando seu acesso às plantas que eles normalmente comem.

Todos os anos, ecologistas do Instituto Polar Norueguês (NPI) pesquisam populações de renas em Svalbard, um arquipélago de geleiras e tundra congelada que fica entre a Noruega e o Pólo Norte.

As descobertas da investigação de 10 semanas dos cientistas foram sombrias: os números da população de renas estavam em baixa e os animais individuais estavam muito mais magros do que deveriam. E centenas de carcaças de renas mostraram sinais de fome, a agência de notícias nacional da Noruega, NRK, informou no dia 27 de julho.

“É assustador encontrar tantos animais mortos”, disse à NRK Åshild Ønvik Pedersen, ecologista terrestre da NPI. As renas em Svalbard são renas selvagens de pernas curtas, cabeças pequenas e arredondadas. Os machos são ligeiramente maiores que as fêmeas, medindo cerca de 1,6 metros de comprimento e pesando até 90 quilos, de acordo com o NPI.

A mudança climática está trazendo temperaturas mais quentes para Svalbard, o que significa mais precipitação. E chuvas pesadas em dezembro são consideradas responsáveis ​​pelo número excepcionalmente alto de mortes de renas, escreveram os pesquisadores em 28 de maio no site do NPI.

Depois que a chuva de dezembro atingiu o solo, a precipitação congelou, criando “calotas de gelo da tundra”, uma espessa camada de gelo que impedia as renas de alcançar a vegetação em seus pastos de inverno habituais. Isso forçou os animais a cavar poços na neve para encontrar algas, que são menos nutritivas do que a comida habitual da rena.

Os cientistas também observaram renas pastando nas falésias, o que os animais raramente fazem durante os invernos quando a comida é mais abundante. As regiões montanhosas e rochosas de Svalbard não têm muita vida vegetal, e essa “estratégia das cabras de montanha” é arriscada para as renas, porque as falésias são muito íngremes. Mas durante os anos de vacas magras, cerca de 50% das renas sobem a altitudes de quase 300 metros em busca desesperada de comida, relataram os pesquisadores.

Com suas pastagens trancadas pelo gelo, as renas também precisam ir mais longe para encontrar comida. E quando há pouco para comer, os animais mais jovens e os mais velhos são geralmente os primeiros a morrer, disse Pedersen à NRK.

“Parte da mortalidade é natural porque houve muitos bezerros no ano passado”, disse ela. “Mas o grande número que vemos agora é devido a fortes chuvas, que se devem ao aquecimento global”.

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