Lago de água fervente surgiu na cratera de Kilauea, intrigando os cientistas

Um lago de água quente está crescendo no fundo da Cratera Halema’uma’u, uma grande cratera localizada na caldeira de Kilauea, na ilha do Havaí, surpreendendo os cientistas que dizem não ter certeza da fonte da água.

O misterioso lago foi descoberto em 31 de julho, quando as pesquisas geológicas do LIDAR observaram uma “pequena mancha verde dentro da área visível mais profunda da nova caldeira do cume”, informou o US Geological Survey (USGS) na época. Duas pequenas piscinas continuaram a crescer, eventualmente se fundindo. As medições rotineiras do telêmetro a laser indicam que a lagoa continua a subir a uma taxa de pouco menos de 1 metro por semana. As fotos capturadas pelo USGS mostram como as lagoas aumentaram de tamanho ao longo de apenas duas semanas.

“Que diferença uma quinzena pode fazer! Essas fotos mostram o crescimento do lago em Halema‘uma‘u por um período de duas semanas”, disse o USGS. “Em 7 de agosto, a lagoa principal tinha cerca de 15 metros de largura e se separou de duas lagoas menores; no dia seguinte, o nível da água subiu o suficiente para que todas as três lagoas se fundissem. Em 23 de agosto, a lagoa única tinha cerca de 35 metros de largura e cerca de 80 metros de comprimento – e ainda está crescendo”.

US Geological Society

O vídeo abaixo, capturado pelo USGS em 31 de agosto, mostra um close das fumarolas no lado norte de Halema’uma’u e uma visão mais ampla da cratera com o lago de água verde em sua base. As estimativas sugerem que a temperatura da superfície da água está em torno de 70° C.

Os cientistas estão trabalhando para confirmar sua origem, pois não têm certeza de onde vem a água fervente, mas acreditam que isso possa estar relacionado à erupção do ano passado. O Kilauea entrou em erupção por vários meses no verão passado. Após uma série de colapsos, o fundo da cratera agora está mais baixo que o topo do lençol freático.

“Eu acho que, salvo qualquer tipo de distúrbio, ele continuará a penetrar e eventualmente se equilibrar, de modo que o lençol freático e o nível da água na cratera sejam mais ou menos os mesmos”, disse o geólogo Scott Rowland em comunicado. A água não é observada na cratera há pelo menos 200 anos, mas Rowlands acrescenta que as lendas havaianas mencionam a água encontrada em suas profundezas.

O Observatório do Vulcão Havaiano, um dos cinco observatórios do Serviço Geológico dos EUA, continuará monitorando os lados.

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