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A trágica história de Jacqui Saburido, que virou símbolo contra a embriaguez

A trágica história de Jacqui Saburido, que virou símbolo contra a embriaguez

Jacqueline Saburido, uma mulher que se tornou o rosto de campanhas contra dirigir embriagado depois de sofrer queimaduras graves em um acidente de carro causado por um motorista embriagado, faleceu aos 40 anos em 2019.

Em 19 de setembro de 1999, quando Saburido tinha apenas 20 anos, ela estava em um carro que foi atropelado por uma caminhonete dirigida por um estudante do ensino médio de 18 anos que havia bebido.

O motorista e um passageiro morreram, enquanto Saburido e outros três sobreviveram (bem como os ocupantes do carro que causou o acidente). No entanto, ela foi a única dos sobreviventes que ainda estava presa no carro quando ele pegou fogo. Ela não conseguiu escapar das chamas e os paramédicos não conseguiram retirá-la devido à falta de equipamento.

Só quando um caminhão de bombeiros chegou e apagou o fogo é que Saburido foi finalmente retirada, mais de 45 segundos depois. Ela foi transportada de avião para uma unidade de saúde em Galveston com queimaduras de segundo e terceiro grau em mais de 60% de seu corpo. Como resultado, seu rosto ficou completamente desfigurado.

Apesar da extensão de seus ferimentos, Saburido não deixou que a tragédia a tornasse amarga. Em vez disso, ela decidiu passar o resto da vida conscientizando sobre os perigos de beber e dirigir.

Ela até conheceu o motorista da caminhonete, Reginald Stephey, quase dois anos após o acidente, quando ele foi condenado a sete anos de prisão por duas acusações de homicídio culposo embriagado.

Saburido disse a Stephey que ela o perdoou, algo que ele não podia acreditar. Stephey disse mais tarde: “O que se destaca em minha mente é: ‘Reggie, eu não te odeio’. É realmente comovente que alguém possa olhar em seus olhos e ter tanta compaixão depois de tudo o que eu causei.”

Saburido permitiu que fotos gráficas dela mesma após o acidente fossem usadas na mídia em pôsteres e comerciais de televisão para aumentar a conscientização sobre o perigo de dirigir embriagado.

Ela se tornou o rosto de uma campanha publicitária do Departamento de Transporte do Texas chamada “The Faces of Drunk Driving“, que apresentava vídeos e fotos dela exibidos em escolas.

A campanha teve um impacto significativo e a positividade e coragem de Saburido inspiraram muitos. Janet Lea, ex-vice-presidente sênior do Sherry Matthews Group, que organizou a campanha, disse: “Achei que ela era a pessoa mais corajosa que já conheci. Com todos os ferimentos, ela ainda era incrivelmente engraçada e também disposta a falar com qualquer um que quisesse ouvi-la sobre os perigos de beber e dirigir.”

Oprah Winfrey também se inspirou em Saburido, fazendo-a aparecer em seu programa em 2003 e novamente em 2009. Winfrey disse: “Ela ajudou a mudar nosso pensamento sobre o que realmente significa ser bonita. É tão fácil para as pessoas falarem sobre beleza interior; outra coisa é vivê-la.”

Saburido faleceu em 2019 por conta de um câncer, mesma doença que vitimou sua mãe anos antes, em 2006. Ela tinha então 40 anos e vivia na Guatemala, embora fosse nativa da Venezuela.

Ela será lembrada como um símbolo dos perigos de dirigir embriagado e uma heroína que transformou tragédia em uma mensagem de esperança e consciência.