Infestação de animal conhecido como ‘peixe-pênis’ chama atenção na Califórnia

Um fenômeno curioso vem chamando atenção em uma praia da California, nos Estados Unidos. Centenas de criaturas conhecidas como “peixe-pênis” apareceram em Drakes Beach depois de um forte furacão que atingiu a região. O animal, cientificamente chamado de Urechis caupo, não é exatamente um peixe, apesar do nome popular, e sim um verme marinho que costuma passar grande parte da sua vida abaixo da terra.

Kate Montana, iNaturalist Creative Commons

Esses vermes podem variar em tamanho de 10 a 30 cm, e apresenta um formato cilíndrico que remete bastante ao órgão sexual masculino – motivo pelo qual os animais vem chamando a atenção de curiosos que passam por Drakes Beach.

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SHOOK ? Thousands of these marine worms—called fat innkeeper worms, or “penis fish”—were found on Drake’s Beach last week! These phallic organisms are quite common along the West coast of North America, but they spend their whole lives in U-shaped burrows under the sand, so few beachgoers are aware of their existence. ⛈? A recent storm in Northern California brought strong waves that washed away several feet of sand from the intertidal zone, leaving all these fat innkeeper worms exposed on the surface. ? Next time you go to the beach, just think about the hundreds of 10-inch, pink sausages wiggling around just a few feet under the sand. ? . . Get the full story in our new #AsktheNaturalist with @california_natural_history via link in bio! (?: Beach photo courtesy David Ford; Worm photo by Kate Montana via iNaturalist)

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De acordo com o biólogo Ivan Parr, que conversou com a ‘BBC‘ sobre o fato, esses vermes existem em nosso planeta há pelo menos 300 milhões de anos, já que fósseis de Urechis caupo já foram encontrados datando desta época anteriormente.

Wikicommons

Os “peixes-pênis” podem viver até 25 anos, mas o seu contato com os seres humanos é um tanto raro, já que eles dificilmente deixam as profundezas por conta própria. Alguns animais, no entanto, como as focas, tubarões e outros peixes, conseguem alcançar por entre os seus túneis, e consequentemente se alimentando dos vermes.

Uma espécie semelhante a esta, a Urechis unicinctus é mais comum na Ásia, principalmente na Coreia do Sul, onde é vista como uma iguaria do país.

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