Incêndios florestais em Chernobyl elevaram a radiação a 16 vezes o nível normal

Mais de 30 anos depois, o local do desastre nuclear de Chernobyl em 1986 é seguro o suficiente para que os humanos os visitem novamente – mas um incêndio florestal recente fez com que a radiação aumentasse mais uma vez, até 16 vezes mais do que os níveis típicos da área .

O problema é que esses incêndios liberam a radiação anteriormente trancada no solo, folhas e madeira das florestas em torno da zona de exclusão de Chernobyl, com 30 quilômetros de extensão. Embora por períodos curtos tenha se tornado relativamente seguro passear por essas florestas novamente, isso muda drasticamente quando um incêndio começa.

De acordo com um relatório da AP, um incêndio foi iniciado perto da vila de Volodymyrivka no sábado, 4 de abril, eventualmente se espalhando por mais de 100 hectares. Pior ainda, parece que o fogo foi iniciado deliberadamente.

Dois incêndios separados ainda estavam acontecendo na segunda-feira, depois que mais de 100 bombeiros foram chamados ao local. Aviões e um helicóptero também foram chamados

As leituras realizadas perto do centro do incêndio mostraram uma leitura de 2,3 microsieverts por hora (μSv / h), bem acima do nível de 0,14 que seria normalmente esperado por ali. O nível máximo de segurança para humanos é de 0,5 μSv / h.

A devastação foi extensa e muitos isótopos radioativos foram liberados como resultado. No entanto, as autoridades ucranianas enfatizaram que os bairros mais afastados do incêndio estão seguros.

É seguro sair e abrir janelas na cidade de Kiev, a cerca de 100 quilômetros  do local original da usina, segundo Yegor Firsov, chefe do serviço de inspeção ecológica na Ucrânia.

Os especialistas alertam sobre os perigos dos incêndios florestais em torno de Chernobyl há vários anos, e as autoridades pedem restrições mais fortes para acessar a área e multas mais severas para quem tenta incendiar.

Com ou sem ajuda humana direta, porém, incêndios como esse são comuns na região que circunda o antigo local do desastre.

O aumento da temperatura causado pela mudança climática significa que a vegetação está secando, enquanto as taxas de decaimento também parecem mais baixas – talvez devido à radiação matando insetos e microorganismos que normalmente ajudariam na decomposição de matéria orgânica antiga.

A vida vegetal que cresce em toda a zona de exclusão de Chernobyl não é afetada pela radiação da mesma maneira que a vida animal, graças à sua estrutura biológica diferente e mais adaptável. As plantas podem substituir células e tecidos mortos com muito mais facilidade do que os animais.

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