Pular para o conteúdo
A água que bebemos tem 4,5 bilhões de anos

A água que bebemos tem 4,5 bilhões de anos

A água em nosso planeta ainda é um mistério, mas um novo estudo publicado na revista GeoScienceWorld Elements mostra que outros sistemas solares jovens têm água em grandes quantidades e, em sistemas solares como o nosso, a água acompanha a jovem estrela enquanto ela cresce e os planetas se formam.

A idade da água na Terra

Os especialistas estimam que a água da Terra tem cerca de 4,5 bilhões de anos. Ela surgiu no planeta através de um processo que passou por várias fases. A primeira delas foi uma nuvem molecular composta principalmente por hidrogênio, principal componente da água, com uma pequena quantidade de hélio, oxigênio e carbono.

A água que bebemos tem 4,5 bilhões de anos 2

Uma nuvem molecular | NASA

Uma nuvem molecular é uma região fria e densa do espaço interestelar que contém poeira molecular e gás. Essas nuvens são os locais onde as estrelas e os planetas se formam, e são criadas a partir do acúmulo de gás e poeira interestelar. Compostas principalmente por hidrogênio e hélio, são frias e escuras, embora emitam radiação infravermelha devido à vibração das moléculas de gás.

O oxigênio na nuvem molecular entrou em contato com grãos de poeira. Ele congelou e aderiu à superfície. Isso fez com que as moléculas de hidrogênio mais leves na nuvem saltassem sobre os grãos de poeira congelados até encontrarem o oxigênio. Por meio desta interação, formou-se gelo de água (isso é conhecido como fase fria).

Mas a água não pode ser chamada assim até que o hidrogênio e o oxigênio se combinem, e as moléculas de hidrogênio mais leves na nuvem saltam sobre os grãos de poeira congelados até encontrarem o oxigênio.

Depois disso, impulsionada pela gravidade, a matéria começou a se acumular no núcleo; como havia cada vez mais massa, uma protoestrela acabaria por se formar e, como parte da gravidade foi transformada em calor, a sublimação é possível e o gelo torna-se vapor de água. Embora toda a água agora seja vapor, a estrela, que começa a girar, continua gerando calor, embora não muito. É aqui que chega o momento em que, nas zonas mais frias, este vapor volta a se condensar e se transforma em gelo.

No entanto, esta camada gelada contém a história da água no sistema solar. “Portanto, os grãos de poeira são os guardiões da herança da água”, dizem os pesquisadores.

Com todos esses dados, os pesquisadores concluem que a água da Terra tem a mesma idade do nosso planeta: 4,5 bilhões de anos e que entre 1 e 50% da água atual veio da fase inicial da formação do sistema solar. “A água de cometas e asteroides (de onde a maioria dos meteoritos se origina) também foi herdada desde o início em grandes quantidades. A Terra provavelmente recebeu água adicional a partir dessas fontes durante sua história”, diz o estudo.

Esses resultados são interessantes porque nos dão uma visão mais clara de como a água chegou à Terra e como ela evoluiu ao longo dos anos. A água é vital para a vida como a conhecemos e, sem ela, não seríamos capazes de sobreviver. É importante continuarmos estudando a água e entendermos como ela é formada e como ela se comporta em diferentes condições. Isso nos ajudará a compreender melhor a água em nosso próprio planeta e em outros lugares do universo.