Homem joga sangue no mar para testar se tubarões conseguem sentir o cheiro a quilômetros de distância

por Lucas Rabello
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Mark Rober, ex-engenheiro da NASA e agora um popular YouTuber, decidiu desafiar a crença amplamente difundida de que tubarões podem detectar uma única gota de sangue a quilômetros de distância. Movido pela curiosidade que perdurava desde os tempos em que assistia “Procurando Nemo”, ele organizou um experimento para testar esse mito dos tubarões. Em julho de 2019, Mark, acompanhado pelo biólogo marinho e especialista em tubarões Luke Tipple, aventurou-se a 32 quilômetros da costa das Bahamas, um conhecido ponto de atividade de tubarões.

Para o experimento, Mark projetou o que descreveu como um “procedimento de teste robusto” e criou uma tecnologia avançada que ele humoristicamente referiu como “hardware de qualidade NASA”. O objetivo era observar o comportamento dos tubarões em resposta a diferentes aromas na água, particularmente sangue, que muitos acreditam ser seu atrativo mais irresistível.

A configuração incluía quatro pranchas de surfe, cada uma equipada para dispensar dois litros de diferentes líquidos no oceano: óleo de peixe, sangue de vaca, água do mar e urina. A invenção de Mark permitia que esses fluidos fossem liberados simultaneamente na água circundante, graças a um mecanismo controlado remotamente que garantia a ativação de todas as bombas ao mesmo tempo. “Cada prancha tem uma caixa receptora à prova d’água que também abriga a bateria, uma placa de circuito impresso personalizada e dois Arduinos”, explicou Mark, mostrando seu dispositivo. “Então eu tenho o controle remoto, e assim que eu aperto esse botão, todos começam a bombear ao mesmo tempo.”

Os primeiros dez minutos do experimento transcorreram sem muita atividade ao redor das pranchas, um momento que Mark achou bastante tranquilizador. “Até agora é bem interessante”, ele observou, abordando o medo comum de que sangrar ou urinar no oceano atraia tubarões. “Mostramos que se você tiver um corte grande e estiver sangrando, e houver muitos tubarões como a cerca de 45 metros de você, eles ficam meio que ‘Meh’. Já é um achado interessante, certo?”

À medida que o experimento continuava, a verdadeira ação começou depois de cerca de 20 minutos. A prancha que liberava óleo de peixe atraiu quatro tubarões, enquanto as pranchas com água do mar e urina permaneceram completamente desinteressantes para os predadores marinhos. No entanto, a prancha com sangue de vaca teve uma participação dramática, atraindo a atenção de 41 tubarões.

Encorajado por esses resultados, Mark passou para a segunda fase de seu experimento. Desta vez, ele optou por usar sangue humano para ver se provocava uma resposta diferente dos tubarões. Ele contratou um flebotomista local para coletar sangue dele e de outros membros da equipe. A configuração era semelhante à primeira tentativa, mas com ajustes na forma como o sangue era dispensado na água. Uma prancha liberava uma gota de sangue a cada minuto, enquanto outra a dispensava mais rapidamente a uma taxa de uma gota a cada quatro segundos.

Apesar do aumento da presença de sangue na água, o resultado foi notavelmente sem eventos. “Ao longo de uma hora, zero tubarões conferiram a prancha de controle, zero tubarões conferiram a prancha que bombeava sangue lentamente e exatamente zero tubarões conferiram a rápida”, relatou Mark. Ele destacou que mesmo com uma quantidade mais generosa de sangue introduzida nas águas infestadas de tubarões, não houve interesse significativo dos tubarões.

As descobertas de Mark oferecem um vislumbre dos comportamentos reais dos tubarões, desafiando a representação sensacionalista frequentemente vista em filmes e na cultura popular. Seu experimento nas Bahamas lança luz sobre como os tubarões reagem a diferentes aromas e sugere que sua resposta ao sangue humano não é tão frenética quanto muitos poderiam pensar.

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