Grande cidade perdida é descoberta em floresta de Honduras

A primeira expedição arqueológica a uma antiga cidade perdida no leste de Honduras está de volta com novas descobertas emocionantes. Os exploradores voltaram com um tesouro de imagens – ainda mal arranhamos a superfície do que a cidade tem para revelar sobre uma cultura tão esquecida que falta até mesmo um nome.

As descobertas incluem 52 objetos que foram semi-enterrados no solo, no que parece ter sido um ato de sacrifício diante de um templo. Entre eles está uma cabeça esculpida, que acredita-se representar uma combinação de características humanas e de um jaguar. Presume-se que muito mais artigos estão enterrados no solo.

A  extraordinária arquitetura e matemática da cultura maia na América Central alcançou fama considerável em todo o mundo. No entanto, pouco depois que a civilização clássica entrou em colapso, algo de possivelmente igual significado estava surgindo, porém se manteve quase inteiramente desconhecido até agora.

Enquanto Professor Christopher Fisher, da Universidade Estadual do Colorado, tinha ouvido rumores do que foi chamada de “White City” ou a “Cidade do Deus Macaco,” a floresta tinha tomado a cidade de tal forma que a sua localização fosse desconhecida até 2012, quando um mapeamento aerotransportado revelou a provável presença da cidade. Essas imagens mostravam sinais de edifícios que se estendiam ao longo de uma grande faixa na margem do rio.

Quando Fischer e seus colegas entraram na cidade perdida, eles descobriram que seu isolamento é tão grande que ela escapou de saques em cerca de 600 anos desde que foi abandonada. “Esta é claramente a floresta tropical mais imperturbável na América Central”, disse o Dr. Mark Plotkin, da Amazon Conservation Team, ao National Geographic, cujo fotógrafo acompanhou a equipe.

A cidade perdida pode soar como algo de um filme de Indiana Jones, mas há três anos, Fisher documenta a cidade Purépecha, no México, que sediou uma civilização que rivalizava com os astecas. A equipe de arqueólogos acredita que a mais recente descoberta é uma das várias cidades escondidas na floresta.

Acredita-se que a civilização que construiu a cidade floresceu a partir dos anos 1000 até 1400. A causa de seu colapso é desconhecida, e quase tudo o que podemos conjecturar sobre eles vem dos resultados desta escavação e comparações com culturas vizinhas da mesma época.

Um dos objetos mais memoráveis ​​descobertos é “um jaguar-homem” que “parece estar usando um capacete”, disse Fisher ao National Geographic, e que pode representar um xamã em um estado de espírito. Outros achados no local incluem vasos esculpidos com representações detalhadas de animais e combinações de humanos e animais. Nenhum dos itens foi removido, mas imagens detalhadas foram tomadas, embora a maioria delas ainda não esteja disponível ao público.

O isolamento do local, bem como a diversidade biológica, foram preservados, mas os pesquisadores estão preocupados que isso possa não durar muito. Enquanto eles têm mantido o segredo local para evitar saques, as florestas de Honduras estão sendo rapidamente destruídas para pastar o gado. [IFLScience]

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