Estas pequenas criaturas sobreviveriam a quase qualquer apocalipse global

Impacto de asteroides, estrelas explosivas, rajadas intensas de radiação… toda uma variedade de eventos astronômicos poderiam ser o fim da espécie humana, sem mencionar a destruição de todos os tipos de ecossistemas globais.

Mas de acordo com uma nova pesquisa, um animal microscópico conhecido como urso d’água – ou, com o nome científico, uma tardígrada (Milnesium tardigradum). Esta pequena criatura é robusto o suficiente para sair de alguns dos piores cenários possíveis.

Nada disso deve ser uma surpresa para os fãs dos Tardígrados, que sabem que esta besta super poderosa pode sobreviver quase qualquer coisa que a natureza coloque em seu caminho.

Congelar, ferver, desidratar, irradiar ou colocá-lo no vácuo do espaço, esse cara de 0,5 milímetros de comprimento e oito pernas não está nem aí.

Os Tardígrados são animais que têm um filo inteiro para si mesmo. Isso para não falar da maior parte do planeta – eles podem ser encontrados em qualquer lugar. Vá para fora agora e haverá um monte deles sorrindo da sua fraqueza patética em seu gramado.

Há vários anos, uma análise de seu genoma revelou que 17,5 por cento dos seus genes foram roubados de outras espécies.

Vamos encarar isso, podemos nos preocupar com o fim dos dias, mas o Tardígrados não será incomodado.

“Um monte de trabalho anterior centrou-se em cenários do “dia do juízo final” na Terra – eventos astrofísicos como supernovas que poderiam acabar com a raça humana. Nosso estudo, em vez disso, considerou as espécies mais resistentes – a Tardígrada”, disse o pesquisador da Universidade de Oxford, David Sloan.

Não há dúvida de que nosso planeta realmente pertence às bactérias e arqueias, com extremófilos enterrados profundamente sob a crosta, trazendo algumas condições muito inóspitas para casa. Mesmo que a Terra fosse rasgada em fragmentos, é provável que haja uma abundância de organismos unicelulares que se agarrariam ao novo cinturão de asteroides, e se metabolizariam lentamente.

Para testar os limites do urso d’água, os pesquisadores resolveram possíveis eventos que explodiram a superfície com bastante calor para remover coberturas protetoras de água e atmosfera. Eles consideraram três tipos de eventos astronômicos que poderiam ver o fim de uma série de espécies na Terra; Grandes impactos de asteroides, supernovas e rajadas de raios gama.

Para elevar a temperatura do oceano fazendo ele ferver, os pesquisadores apresentaram uma estimativa conservadora de uma massa maior que 1,7 × 10 ^ 18 quilos colidindo com a Terra.

Existem 17 asteroides desse tamanho, para não mencionar planetas anões como Plutão e Eris.

A onda de choque produzida por uma supernova dentro de 0,1 anos-luz (0,04 parsecs) também poderia ser suficiente para que os oceanos se evaporassem.

Estas pequenas adoráveis criaturas sobreviveriam a quase qualquer apocalipse global

Por último, um jato concentrado de raios gama que explodiram de uma estrela dentro de 13,8 parsecs (45 anos-luz) também veria as temperaturas do oceano atingir o ponto de ebulição, fornecendo um terceiro limite para basear quaisquer previsões.

Nenhum desses cenários provavelmente ocorrerá em breve. Uma supernova que morrer pode ocorrer uma vez a cada cem bilhões de anos.

Esses cenários estabelecem um limite sobre o que poderíamos esperar para desencadear algo tão extremo como uma torrefação planetária, mas é possível que pequenos eventos possam desencadear reações em cadeia que possam levar lentamente a outros eventos desastrosos. Venus não se transformou no inferno da noite para o dia, por exemplo.

Em qualquer caso, esta é uma boa notícia para os ursos d’água, que sem dúvida já sabiam disso. Claro, eles podem estar todos sozinhos, possivelmente reduzidos a corpos mumificados em uma rocha estéril por falta de água, mas até uma vitória pequena conta.

Também são boas notícias para caçadores alienígenas.

“As Tardígradas são tão íntimos quanto indestrutíveis à Terra, mas é possível que existam outros exemplos de espécies resilientes em outros lugares do Universo”, diz o pesquisador Rafael Alves Batista, da Universidade de Oxford.

“Neste contexto, há um motivo real para procurar a vida em Marte e em outras áreas do Sistema Solar em geral. Se os Tardígrados são as espécies mais resilientes da Terra, quem sabe o que mais existe?”

Com perguntas sobre se a vida poderia sobreviver em torno de estrelas anãs vermelhas, ter alguns números reais que descrevessem a resistência de diferentes formas de vida na Terra poderia ser útil.

Também é reconfortante saber quão robusta é a química viva em face de um universo hostil.

“Um grande número de espécies, ou mesmo gêneros inteiros, podem se tornar extintos, mas a vida como um todo continuará”, diz Sloan.

Esta pesquisa foi publicada pela Nature.

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