Ecranoplano: O gigante abandonado em uma praia

por Lucas Rabello
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Esqueça baleias e golfinhos encalhados; desta vez, é uma fera encalhada de um tipo diferente. Na costa de Derbent, no sul da Rússia, repousa um enorme avião de 283 toneladas e 19 metros, apelidado de Monstro do Mar Cáspio. Este não é um avião comum; é um ecranoplano da classe Lun, e é muito maior que um Boeing 747. Projetado em 1975 e implantado 12 anos depois, durante a Guerra Fria, este bad boy foi construído para intimidar com seus seis lançadores de mísseis anti-navio fixos e duas torretas duplas.

Este leviatã voador fazia parte do programa de Efeito Solo (WIG) da União Soviética. Imagine ver algo que parece um acessório de Star Wars casualmente descansando na costa do Mar Cáspio, frequentemente chamado de o maior lago do mundo. Construí-lo levou anos, mas o resultado foi uma embarcação que incutiu medo nos corações dos inimigos. O ecranoplano agora é uma peça de museu.

Ecranoplano

O ecranoplano da classe Lun foi transformado em museu

Os moradores da pequena vila de Samurçay, a apenas 34 quilômetros de distância, perto da fronteira Rússia-Azerbaijão, agora podem visitar este navio outrora mortal sem se preocupar com seu poder de fogo. Embora pareça um avião, tecnicamente cai na categoria de ‘efeito solo’, tornando-o mais um navio do que uma aeronave. Esqueça naves espaciais ou hovercrafts; este ecranoplano, com seus oito motores a jato, costumava deslizar acima da água usando uma almofada de ar gerada por suas asas.

O ecranoplano da classe Lun voava a apenas 4 metros da superfície da água, graças ao fenômeno do efeito solo. Isso o tornava quase impossível de detectar em radares. Oficialmente classificado pela Organização Marítima Internacional como um navio marítimo, o MD-160, também conhecido como Monstro do Mar Cáspio, era uma maravilha da engenharia que deslizava furtivamente sobre as águas do mundo.

Ecranoplano

O navio de 283 toneladas parece ter sido retirado de Star Wars.

Os oficiais da CIA o apelidaram de ‘Utka’, que significa pato em russo. Este veículo de ataque tático e defesa costeira da Marinha Soviética carregava seis mísseis de cruzeiro anti-navio supersônicos SS-N-22. O Utka podia engajar navios inimigos dentro do seu horizonte de radar de cerca de 35 quilômetros, mas podia disparar mísseis a até 100 quilômetros de distância com os dados de mira certos. É maior que um Boeing 747 e podia voar a 462 km/h. Apenas um Utka foi construído, mas seu impacto potencial era enorme.

A análise da CIA sugeriu que uma força de ataque Utka poderia fornecer aos soviéticos uma capacidade de resposta rápida contra combatentes de superfície. No entanto, sua dependência do efeito solo significava que precisava de fontes externas de informação de mira para estender seu horizonte de radar. Esta limitação não o impediu de ser uma arma formidável durante seu tempo.

Agora, o outrora fortemente armado Monstro do Mar Cáspio é uma exposição de museu, um relicário da era da Guerra Fria, nos dando um vislumbre de uma época em que os soviéticos estavam ultrapassando os limites da guerra naval com seus veículos de efeito solo. Então, da próxima vez que você ouvir sobre algo encalhado na costa, pode ser apenas um ecranoplano gigante, carregado de mísseis, de outra época.

Lucas Rabello
Lucas Rabello

Fundador do portal Mistérios do Mundo (2011). Escritor de ciência, mas cobrindo uma ampla variedade de assuntos. Ganhou o prêmio influenciador digital na categoria curiosidades.

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