Duas novas espécies de caranguejos vampiro são descobertas

Conheça duas novas espécies minúsculas de “caranguejos vampiro” de Java, na Indonésia! Um tem garras roxas lindas, o outro tem impressionantes pinças laranja, e ambos têm intensos olhos amarelos que lhes dão uma aparência vampírica. Enquanto novos para a ciência, as duas espécies têm estado no comércio de aquário há muitos anos.

Na última década, caranguejos terrestres coloridos do gênero Geosesarma foram vendidos na Ásia e na Europa e exportados para todo o mundo. Os dois mais populares desses caranguejos vampiros são os violetas e os alaranjados brilhantes, mas a sua origem tem sido um pouco misteriosas: Concessionárias têm afirmado que eles vêm de Sulawesi, Java, Krakatau, ou Ilhas Riau, na Indonésia.

Agora, um trio de pesquisadores liderado por Peter Ng, da Universidade Nacional de Cingapura, estabeleceu que as duas espécies são, de fato, nativas de Java central. Os novos caranguejos foram encontrados ao longo de uma restinga de cerca de 10 km, e a equipe nomeou o roxo de Dennerle Geosesarma e o laranja Geosesarma Hagen. Eles estão descritos no volume atual da Raffles Bulletin of Zoology [pdf].

Duas novas espécies de caranguejos vampiro são descobertas

Geosesarma Dennerle adultos tem cerca de 14 milímetros de largura, e além de suas garras roxas lindamente brilhantes (chamadas chelae), eles também têm uma coloração violeta para púrpura-marrom em suas patas e na parte da frente da sua concha superior (ou carapaça). A traseira da sua carapaça é creme a branco-amarelado, e seus olhos são amarelo brilhantes. Vivem sob e entre as rochas entre a vegetação nas encostas de um pequeno vale, comendo gafanhotos, larvas e detritos vegetais.

O carnívoro Geosesarma Hagen se alimenta de insetos que vivem no solo na vegetação densa. Os adultos têm cerca de 13 milímetros de largura, e eles têm brilhantes chelae laranja-avermelhado e brilhantes olhos amarelos. O resto do corpo é principalmente castanho escuro, embora a extensão do laranja brilhante sobre as costas varia muito, com alguns caranguejos sendo quase completamente laranjas. Estes foram encontrados ao longo de filetes de água sobre uma plantação de banana e de borracha na lateral de uma pequena colina.

Embora jovens tendam a estar mais perto da linha de água, ambos os caranguejos são totalmente terrestres, o que poderia explicar os seus tons vibrantes. Em terra, “a comunicação visual se torna muito mais importante”, disse o co-autor Christoph Schubart, da Universidade de Regensburg . “Há muito mais ênfase na cor e pistas visuais em vez de sinais químicos, como usados na água.” [IFLScience]

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