Dentro de uma das ilhas mais populosas do planeta, onde mais de 500 pessoas vivem em um espaço menor que um campo de futebol

por Lucas Rabello
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Se você acha que São Paulo, Tóquio ou Nova York são lotadas, é porque nunca ouviu falar da Ilha de Migingo. Esta pequena rocha no Lago Vitória, na África, é tão apertada que faz uma lata de sardinha parecer espaçosa. Quão pequena, você pergunta? Estamos falando de menos de 0,2 hectares. Isso é mais ou menos metade do tamanho do seu campo de futebol local. Sim, é tão pequena assim.

A Ilha de Migingo está presa em um cabo de guerra entre Uganda e Quênia. Ela fica bem na fronteira dos dois países, e nenhum deles quer ceder. Ambos os países até concordaram em criar uma comissão para decidir quem fica com esse pedaço de terra, mas adivinha só? Nada aconteceu. Então, por enquanto, é coadministrada por ambos, e o debate continua. Eles estão chamando isso de a ‘menor guerra’ da África, e com razão.

Viver em Migingo significa ficar bem íntimo dos seus vizinhos — bem íntimo mesmo. Os moradores são espremidos em barracos de metal como sardinhas, lado a lado. A ilha tem quatro bares, um salão de cabeleireiro improvisado e alguns bordéis. E para todas essas pessoas, há apenas uma instalação sanitária. Sim, uma.

Dentro de uma das ilhas mais populosas do planeta, onde mais de 500 pessoas vivem em um espaço menor que um campo de futebol

Pescar é o principal trabalho em Migingo. As águas profundas ao redor da ilha são ricas em perca-do-nilo, e esse é o bilhete dourado. Pescadores migram para lá porque economizam muito em combustível e têm acesso direto aos atacadistas. Isaac Buhinza, um pescador local, disse que se mudou para Migingo porque seus amigos voltavam das viagens de pesca carregados de coisas boas. Boa jogada, Isaac.

A perca-do-nilo é a fonte de renda aqui. Os preços desse peixe dispararam 50% nos últimos anos. O pescador queniano Kennedy Ochieng disse à Al Jazeera que uma perca do Nilo de alta qualidade pode alcançar mais de $300 por quilo no mercado internacional. Isso é muito dinheiro por um peixe! Enquanto a perca-do-nilo ainda é abundante, outros estoques de peixes ao redor da ilha despencaram.

Dentro de uma das ilhas mais populosas do planeta, onde mais de 500 pessoas vivem em um espaço menor que um campo de futebol

Então, Migingo é mais do que apenas um ponto no mapa. É um centro agitado onde as pessoas lutam para ganhar a vida, apesar das condições de vida apertadas e menos que ideais. É um lugar de oportunidades embrulhadas em um pequeno pacote caótico. Os pescadores são atraídos para suas águas como mariposas para a chama, na esperança de lucrar com o comércio lucrativo da perca-do-nilo. E enquanto o cabo de guerra pela propriedade continua, a vida nesta pequena ilha segue — ocupada, movimentada e sempre na corda bamba.

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