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Crateras gigantes encontradas na Sibéria são uma ‘bomba-relógio’

Quando um piloto de helicóptero avistou essa cratera no verão de 2014, todos ficaram confusos.

O buraco de largura de 30 metros de largura apareceu na Península de Yamal aparentemente do nada, durante uma época tensa de ação militar russa na Ucrânia e sanções internacionais.

E, em seguida, mais apareceram. Na falta de uma explicação melhor, aliens e mísseis subterrâneos foram levantados como possíveis teorias, segundo o The Washington Post.

Mas a verdade é que os buracos podem vir de uma ameaça que nem mesmo Mulder e Scully são capazes para lidar: as alterações climáticas.

A Scientific American informa que as zonas árticas estão se aquecendo em um ritmo alucinante, e o verão de 2014 foi mais quente dos últimos 30 anos, de acordo com a revista Nature. Como resultado, os cientistas da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA) acreditam que o permafrost, o solo permanentemente congelado que cobre a tundra, está começando a descongelar nestas temperaturas mais quentes.

Então como é que o metano congelado cria um buraco tão grande no chão?

Com temperaturas baixas e pressão alta o suficiente, o metano e a água podem congelar juntos no que é chamado “hidrato de metano”. O permafrost mantém tudo engarrafado, mas quando se descongela, o metano é liberado como um gás, aumentando a pressão até criar uma explosão, criando as crateras.

Cientistas ganharam mais evidências para estas teorias depois de uma expedição ao fundo da cratera. Revelaram que o ar tinha uma concentração extraordinariamente alta de metano.

Não é apenas com explosões e o derretimento do permafrost que devemos nos preocupar. A Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) afirma que o metano é um gás de efeito estufa que poderia ter 25 vezes o impacto do dióxido de carbono durante o próximo século.

Uma adição significativa nas emissões de metano teriam provavelmente um impacto desastroso no nosso aquecimento atmosférico já preocupante.

Vários órgãos de pesquisa chegaram a chamar este problema de uma “bomba-relógio”. Mas as coisas ficam piores. Uma das crateras está a apenas 9 quilômetros de um campo de gás natural. O Siberian Times relatou que a combinação dos dois materiais inflamáveis ​​em tal proximidade é uma preocupação de segurança enorme para a área. Pelo menos duas das crateras, desde então, se transformaram em lagos.

Pode haver uma explicação alternativa, no entanto. A terra pode entrar em colapso sem uma explosão de metano, o que aconteceria quando o gelo está preso entre as camadas de terra e distorce a camada superior em uma espécie de monte. O descongelamento pode fazer esses montes entrarem em colapso.

Mesmo se as crateras forem o resultado dessa segunda explicação, elas ainda são provavelmente o resultado de alterações climáticas ainda perigosas.

Além do mais, a mesma coisa poderia acontecer no Alasca.

Essas crateras são provas claras de que mudanças climáticas estão afetando o Ártico mais rapidamente do que qualquer outro lugar na Terra, mas os pesquisadores estão apenas começando a entender como o aquecimento sem precedentes irá afetar os ecossistemas do norte. [BusinessInsider]

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