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É oficial – a corrente do Golfo está enfraquecendo

Lucas R.

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É oficial – a corrente do Golfo está enfraquecendo
A Corrente do Golfo desacelerou significativamente em 4% nas últimas quatro décadas. Veja o que isso significa.

A Corrente do Golfo, uma corrente oceânica essencial que desempenha um papel crucial na regulação do clima da Costa Leste dos EUA e da Europa Ocidental, aparentemente desacelerou significativamente em 4% nas últimas quatro décadas. Essa revelação, respaldada por um estudo recente, gerou preocupações entre cientistas e ambientalistas. Os pesquisadores envolvidos neste estudo estão 99% certos de que esse enfraquecimento não é apenas uma ocorrência aleatória.

Para entender a importância da Corrente do Golfo, é preciso primeiro compreender sua função no sistema mais amplo conhecido como “circulação termohalina” ou “Circulação Meridional do Atlântico”. Esse sistema atua como uma enorme esteira transportadora, distribuindo calor e energia pelos oceanos do mundo.

Originando-se perto da Flórida, a Corrente do Golfo transporta águas quentes para o norte ao longo da Costa Leste dos EUA e, depois, atravessa o Atlântico em direção à Europa. Isso não só garante que a Europa Ocidental desfrute de um clima mais ameno do que teria de outra forma, mas também influencia os níveis do mar e a atividade dos furacões. Portanto, quaisquer alterações nesta corrente podem levar a mudanças climáticas significativas.

Efeitos da desaceleração da Corrente do Golfo

A desaceleração da Corrente do Golfo pode ter implicações profundas e de longo alcance para o clima global, especialmente para a Europa Ocidental e a Costa Leste dos EUA. Aqui estão algumas das possíveis consequências:

  1. Temperaturas mais frias na Europa Ocidental: A Corrente do Golfo é responsável por transportar água quente do Golfo do México para o Atlântico Norte, o que ajuda a manter temperaturas mais amenas na Europa Ocidental. Um enfraquecimento dessa corrente pode resultar em invernos mais frios e verões mais curtos para países como Reino Unido, França e Alemanha.
  2. Mudanças no padrão de precipitação: Além das temperaturas, a Corrente do Golfo também influencia os padrões de precipitação. Uma corrente mais fraca pode levar a invernos mais secos na Europa e, possivelmente, a verões mais chuvosos, afetando a agricultura e os ecossistemas locais.
  3. Aumento do nível do mar na Costa Leste dos EUA: A desaceleração da Corrente do Golfo pode causar um aumento no nível do mar ao longo da Costa Leste dos EUA. Isso pode resultar em erosão costeira, inundações mais frequentes e perda de habitats para plantas e animais.
  4. Impacto nos ecossistemas marinhos: A Corrente do Golfo desempenha um papel vital na distribuição de nutrientes e na migração de espécies marinhas. Uma mudança em seu fluxo pode perturbar a cadeia alimentar marinha, afetando a pesca e a biodiversidade.
  5. Mudanças na formação e trajetória de furacões: A Corrente do Golfo influencia a formação e a trajetória de furacões no Atlântico. Uma corrente enfraquecida pode alterar os padrões de formação de furacões, potencialmente levando a tempestades mais intensas e imprevisíveis.
  6. Efeitos em cascata em outras correntes oceânicas: A Corrente do Golfo é apenas uma parte da circulação termohalina global. Uma mudança em seu fluxo pode ter efeitos em cascata em outras correntes oceânicas ao redor do mundo, levando a mudanças climáticas em regiões distantes.
  7. Feedbacks climáticos: A desaceleração da Corrente do Golfo pode levar a um resfriamento regional, o que, por sua vez, pode afetar o derretimento do gelo no Ártico e a liberação de gases de efeito estufa do permafrost, criando um ciclo de feedback que pode acelerar as mudanças climáticas.

Como o estudo foi feito

Historicamente, faltava consenso sobre a força da Corrente do Golfo e se ela estava sendo impactada pelas mudanças climáticas. No entanto, este novo estudo, liderado por Chris Piecuch do Woods Hole Oceanographic Institution e Lisa Beal da Universidade de Miami, trouxe alguma clareza. Eles combinaram múltiplos conjuntos de dados observacionais dos Estreitos da Flórida, remontando a 1982, para examinar as mudanças no transporte de volume da Corrente do Golfo.

Os dados, obtidos a partir de cabos submarinos, altimetria por satélite e observações in situ, foram meticulosamente analisados usando métodos Bayesianos, uma técnica que mede a incerteza dentro dos modelos. Os resultados foram reveladores. A Corrente do Golfo realmente enfraqueceu cerca de 4% nas últimas quatro décadas. Além disso, essa conclusão não depende de apenas um conjunto de dados. Mesmo que um conjunto de dados fosse excluído, a tendência de enfraquecimento permanecia evidente.

Piecuch comparou sua abordagem a coletar testemunhos em um caso judicial. “Ao construir um caso, várias testemunhas independentes, pintando uma história consistente, são cruciais”, disse ele. “Nossas fontes de dados forneceram uma imagem clara do significativo enfraquecimento da Corrente do Golfo.”

Beal, que passou três décadas estudando correntes de limite ocidental, comentou sobre a significância de suas descobertas. “Este é um marco profundo”, disse ela. “O modelo Bayesiano desenvolvido por Chris oferece uma técnica potencial para extrair outros sinais de mudança climática das observações oceânicas dispersas que temos.”

O estudo destaca a importância da observação oceânica de longo prazo e a necessidade de manter registros oceânicos. Piecuch enfatizou que, para detectar mudanças sutis, um registro observacional longo é essencial. Beal ainda destacou as implicações globais do enfraquecimento da Corrente do Golfo, afirmando: “A Corrente do Golfo é uma artéria vital da circulação oceânica. É desanimador ver até as partes mais remotas do oceano sendo afetadas por nossa dependência de combustíveis fósseis.”

Em conclusão, este estudo inovador, publicado no Geophysical Research Letters, fornece evidências inegáveis do enfraquecimento da Corrente do Golfo. Serve como um lembrete contundente dos impactos profundos das atividades humanas, mesmo nos sistemas naturais mais robustos, e enfatiza a necessidade de esforços sustentados em pesquisa e conservação oceânica.

O estudo foi publicado na Geophysical Research Letters.

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Editor-chefe do portal Mistérios do Mundo desde 2011. Adoro viajar, curtir uma boa música e leitura. Ganhou o prêmio influenciador digital na categoria curiosidades.