Conheça o buraco mais profundo da Terra (e o que encontraram nele)

Nas profundezas da Rússia ocidental, se você souber onde procurar, encontrará uma pequena coleção de sucata esfarrapada e concreto desintegrado. O que não é tão excitante.

Mas, se você vasculhar os escombros, encontrará um grande disco de metal preso ao chão. Este não é apenas um disco velho – é a tampa de um poço que vai até 12 quilômetros nas entranhas da Terra.

Qual é a profundidade de 12 quilômetros, comparativamente? Mais profundo do que o ponto mais profundo do oceano – a Fossa das Marianas. Na verdade, esse é o buraco mais profundo que já cavamos em nosso planeta.

Poço Superprofundo de Kola
Rakot13/Wikimedia Commons

Chama-se o Poço Superprofundo de Kola e, pela primeira vez, não tem nada a ver com a extração de combustíveis fósseis. O furo existe apenas pela maravilhosa ciência de tudo isso.

Quando os cientistas soviéticos começaram a perfurar a superfície da Terra durante a década de 1970, eles fizeram isso para descobrir mais sobre o conteúdo da crosta do planeta.

“Porque a verdade é que sabemos menos sobre o que está sob nossos pés do que o que está do outro lado do Sistema Solar”, explica Hank Green neste episódio de 2014 do SciShow.

Embora eles não tenham perfurado tanto quanto esperavam, em 1994 eles chegaram a mais de 12 quilômetros – uma escavação que ainda mantém seu recorde . A tecnologia de perfuração que eles tiveram que desenvolver para chegar lá é bastante notável.

Mas o que realmente aprendemos com todo esse trabalho duro?

Em primeiro lugar, o fato de que há água a 12 quilômetros abaixo da superfície terrestre, o que os cientistas não teriam sequer pensado ser possível se não tivessem visto com seus próprios olhos.

E quase 7 quilômetros abaixo, eles descobriram fósseis microscópicos de 24 espécies de organismos unicelulares mortos há muito tempo.

Veja também: 11 dos buracos mais incríveis do nosso planeta

Eles também ganharam acesso a rochas de 2,7 bilhões de anos, o que é incrível – mas essas rochas se tornaram o desafio que os cientistas simplesmente não conseguiram superar, pois sua temperatura estava em torno de 180 graus Celsius – cerca de 80 graus mais quente do que os cientistas previram, e eles não conseguiram passar por este calor.

Será que algum dia vamos descobrir como descer mais do que isso? Bem, 1994 foi há muito tempo, então nunca diga nunca.

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