Conheça a livraria de pigmentos de Harvard

Um pedaço de pedra chamada lápis (raras pedras azuis) tiradas de pedreiras no Afeganistão, secreções de caracóis marinho (Bolinus brandaris), corpos de insetos minúsculos secos (Coccus ilicis), e uma bola de “Amarelo Indiano” feita a partir de urina de vacas alimentadas apenas com folhas de manga, são apenas alguns dos tesouros estranhos na longa fila de armários no Museu de Arte Straus de Harvard, Centro de Conservação e Estudos Técnicos. Esta coleção de materiais notáveis, alguns dos quais tem mais de cem anos e vêm de todo o mundo, representa matérias-primas a partir do qual pigmentos, corantes e meios de ligação eram tradicionalmente feitos antes de pigmentos sintéticos tornarem-se disponíveis.

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A famosa Livraria de Pigmentos Forbes foi compilada por Edward W. Forbes, ex-diretor do Museu de Arte Fogg, entre cerca de 1910 e 1944. O interesse de Forbes em pigmentos e sua preservação começou com a compra do quadro Madonna e Criança com Santos do século 14, que ele comprou em 1899 durante uma viagem para a Itália. Forbes notou que a pintura, como em todas as pinturas italianas no início de sua coleção, foi se deteriorando rapidamente o que lhe incentivou a iniciar uma exploração apaixonada sobre o processo de como as pinturas foram feitas. Essa paixão levou à sua coleção de materiais relacionados com a fabricação e a restauração de arte.

No final da década de 1920, Forbes acumulou uma enorme coleção de pigmentos que tinha adquirido durante suas viagens para a Europa e o Extremo Oriente. Na Índia, ele recolheu o “Amarelo Indiano”, que foi usado por séculos, mas deixou de ser feito porque o processo foi prejudicial para as vacas. Do Afeganistão, ele adquiriu os lapis lazuli, preciosas pedras, que nos tempos medievais diziam ser seis vezes mais valiosos do que o ouro. Ele também trouxe com ele pepitas de pigmentos artísticos descobertos nas escavações de Pompéia.

Quando Forbes fundou o Centro de Estudos de Conservação e Estudos Técnicos em 1928, ele tinha mais de 1.000 pigmentos em sua coleção. Hoje, tem mais de 2.500 amostras e é bem conhecido na comunidade artística. Além de oferecer uma exibição fenomenal de cor e detalhes sobre a história dos pigmentos, também ajuda os especialistas a pesquisar, autenticar e restabelecer pinturas.

Antes da renovação e expansão dos museus, a maior parte destes materiais foram armazenados longe do público. Eles agora são exibidos em museus de arte de Harvard em fileiras de armários de vidro com seus conteúdos armazenados em recipientes delicados e originais.Conheça a livraria de pigmentos de Harvard

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A cor azul preparada pelo aterramento do lapis lazuli, pedras preciosas extraídas de pedreiras no Afeganistão

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Outro pigmento caro conhecido como púrpura de Tiro, é preparado a partir da secreção do predatório caracol marinho Bolinus brandaris (originalmente conhecido como Murex brandaris). Seu alto custo tornaram um símbolo de realeza, e imperadores bizantinos proibiram qualquer pessoa fora da corte imperial de usar o corante violeta, emprestando-lhe a distinção “roxo real.”

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Alguns artistas muitas vezes assumiam riscos para criar suas obras utilizando pigmentos tóxicos como o verde esmeralda para obter a cor certa.

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O vidro vermelho-alaranjado é derivado de sulfetos de arsênio.

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Há amostras de kermes, um pigmento antigo criado por pequenas bolhas produzidas pelos insetos Coccus ilicis, que viveram nas árvores kermes. Kermes é também a fonte da palavra “vermelho”.

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Fonte: Harvard Art Museum / Harvard Gazette

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