Conheça a antiga Ferrovia de Hejaz, na Arábia Saudita

A Ferrovia Hejaz, localizada em Damasco até Medina, através da região de Hejaz, na Arábia Saudita, foi uma das principais ferrovias do Império Turco Otomano e uma rota vital através do deserto. A estrada de ferro foi construída em 1900 a mando do sultão otomano Abdul Hamid II e foi feita supostamente para facilitar o caminho até Meca, a cidade santa. Mas seu motivo principal era o de reforçar o controle do império sobre as províncias mais distantes do império.

Mas na Primeira Guerra Mundial, todas as obras de construção foram destruídas, fazendo com que a ferrovia chegasse apenas até um certo ponto em Medina, a 400 quilômetros de seu destino. Quando os árabes, liderado pelo oficial britânico T.E. Lawrence, mais conhecido como Lawrence da Arábia, revoltou-se contra o domínio turco, a estrada de ferro tornou-se o alvo principal. Hoje, as seções ferroviárias estão abandonadas no deserto com faixas engolidas pela areia, e carruagens e motores tombados.

Conheça a antiga Ferrovia de Hejaz, na Arábia Saudita

Foto: devillp/Flickr

Após a Primeira Guerra Mundial, a ferrovia foi abandonada, embora várias tentativas foram feitas para revivê-la. De fato, algumas partes da ferrovia ainda estão funcionando, como a linha de Amã, na Jordânia, para Damasco, na Síria. Outro conjunto de linha de operação existe perto de Ma’an, até o Golfo de Aqaba. Impressionantemente, a ferrovia usa muitos dos carros originais e locomotivas a vapor. A locomotiva mais antiga ainda em uso foi construída na Alemanha em 1898!

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Foto: Richard Desomme/Panoramio

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Foto: Thomas Ritter/Panoramio

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Foto: project.scta.gov.sa/Panoramio

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Foto: Hamadraza/Panoramio

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Foto: Angus Hamilton Haywood/Flickr

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Foto: unknown/Wikimedia

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Foto: Alex Brey/Flickr

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Foto: Library of Congress

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Foto: The British Museum

Fontes: Wikipedia / The British Museum / nabataea.net / Britannica

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