Como um viciado em drogas sem-teto se tornou um multimilionário?

Treze anos atrás, Khalil Rafati era um sem-teto, viciado em heroína e morando no famoso Skid Row de Los Angeles, o pior bairro da cidade. Ele estava emaciado, coberto de úlceras, e pesando 49 quilos. Via pessoas sendo esfaqueadas em sua frente enquanto outras faziam suas necessidades do outro lado da calçada coberta de lixo.

Hoje ele é um milionário. 

Rafati é o proprietário da SunLife Organics, uma cadeia de bares de sucos que se espalhou de sua cidade natal na ensolarada Malibu para seis locais diferentes em Los Angeles. 

O bar de sucos, cujos frequentadores regulares incluem David Duchovny e o vocalista do Red Hot Chili Peppers, Anthony Kiedis, tornou-se famoso pelas longas filas de pessoas esperando para comprar bebidas com nomes como ‘O Elixir da Vida’ e ‘O Feliz’.

Em apenas cinco anos, Rafati, agora com 46 anos, criou um império de sucos construído sobre as mesmas bebidas que ele acredita terem salvado sua própria vida.

Quando Rafati chegou a Los Angeles, parecia que tudo estava indo melhor do que ele poderia ter planejado.

O nativo de Toledo, Ohio, fugiu de sua cidade natal para Los Angeles para escapar de uma infância cheia de abuso sexual.

E Rafati encontrou sucesso rapidamente em Hollywood, iniciando seu próprio negócio de detalhamento de carros esportivos.

Seus clientes incluíam Elizabeth Taylor, o guitarrista do Guns N’ Roses, Slash, e o ator vencedor do Oscar Jeff Bridges.

Mas Rafati também traficava maconha paralelamente, eventualmente aumentando para a venda de ecstasy e cetamina. E então, uma noite, Rafati experimentou heroína. Rafati logo se tornou viciado, quase morrendo em 2001, quando teve uma overdose intencional de heroína intravenosa em uma festa em Malibu.

Os paramédicos salvaram sua vida, apenas para Rafati quase morrer no ano seguinte, quando intrusos armados atiraram na porta atrás da qual ele estava escondido. Ele estava no banheiro no momento, injetando drogas.

Em 2003, Rafati cumpriu um período na cadeia do condado de Los Angeles e chegou “ao fundo de todos os fundos”, segundo ele. “Não havia mais escavação para fazer, todas as minhas pás estavam quebradas”, disse ele. ‘Eu estava acabado.’

Rafati depois se dedicou à saúde e à sobriedade, mas o verdadeiro momento em que sua vida mudou foi quando um amigo o apresentou a ‘sucos e superalimentos’. “Os resultados foram notáveis ​​e instantâneos”, disse ele à Sober Recovery .

Rafati começou a fazer seus próprios sucos para pacientes e funcionários do Riviera Recovery Center, uma casa de recuperação  que ele abriu em Malibu em 2007.

Foi lá que ele criou um smoothie que ele apelidou de Wolverine, uma mistura de tâmara e banana que acabaria se tornando a bebida de assinatura da Sun Life. “Foi feito para rejuvenescer e fortalecer os pacientes”, disse ele ao Times. — E dá a eles uma força muito necessária.

‘A letargia na sobriedade é bastante brutal, especialmente se você está saindo de uma longa carreira com drogas pesadas.’

Mas não eram apenas os pacientes da Riviera que adoravam os smoothies de Rafati. Notícias de seus sucos incríveis começaram a se espalhar por Malibu.

Tantos forasteiros vieram para Riviera Recovery apenas para desfrutar de um dos meus smoothies”, disse ele. “Até ficou um pouco embaraçoso, já que muitas dessas pessoas não faziam parte do programa mais”.

Mas quando se tratava dos pacientes, Rafati estava testemunhando em primeira mão o quanto suas criações estavam ajudando sua saúde. Foi então, segundo Rafati, que ele soube que precisava abrir a SunLife Organics.

E ele o fez, com uma ajuda de US$ 50.000 que havia economizado em moedas de ouro, além do apoio financeiro de um jogador profissional.

A missão de Rafati para sua primeira loja era simples. Ele queria ‘amar, curar e inspirar’.

Essas três palavras agora estão escritas em jaquetas e camisas que Rafati vende por meio da marca SunLife Organics, além de 32 tipos de sucos, shakes de proteína e smoothies, além de tigelas de açaí, café, sundaes e iogurte congelado.

Os ingredientes em suas bebidas incluem água alcalina, sal rosa do Himalaia e folhas de dente-de-leão, escolhidos especificamente por sua contribuição para a saúde do corpo.

E quando se trata de contratar sua equipe, Rafati também seleciona pessoas que precisam do tipo de ajuda que ele procurava desesperadamente há 13 anos.

“Desde o início ele estava tentando melhorar minha vida”, disse Cache Coelho, que era viciado em OxyCotin antes de se mudar para Los Angeles. “Ele nos pressiona muito”, acrescentou. “No sentido paterno”.

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