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Colisão entre raras estrelas na Via Láctea pode acabar com a vida na Terra, diz estudo

Lucas R.

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Colisão entre raras estrelas na Via Láctea pode acabar com a vida na Terra, diz estudo
O fascinante e assustador evento cósmico: kilonova! Uma rara colisão estelar que pode ameaçar a vida e iluminar nosso céu.

Você já olhou para o céu noturno e se perguntou sobre os mistérios que ele guarda? Hoje, vamos falar sobre um evento cósmico que é ao mesmo tempo cativante e um pouco assustador – a kilonova.

Primeiramente, vamos esclarecer. Uma kilonova não é seu espetáculo estrelado do dia a dia. É uma colisão cataclísmica ultra-rara entre duas estrelas em decomposição. Imagine duas massivas estrelas de nêutrons espiralando uma em direção à outra e… boom! Essa explosão é tão imensa que, se acontecesse perto o suficiente, poderia potencialmente ameaçar a vida na Terra. Sim, você ouviu direito!

O que é uma estrela de nêutrons?

Uma estrela de nêutrons é o que sobra após a explosiva morte de uma estrela massiva, mais especificamente, após uma supernova. Quando estrelas com massa entre 8 e 20 vezes a massa do nosso Sol esgotam seu combustível nuclear, elas explodem, e o núcleo colapsa sob sua própria gravidade. Esse colapso resulta na formação de uma estrela de nêutrons.

Agora, prepare-se para ficar impressionado: estas estrelas são incrivelmente densas. Imagine compactar uma massa maior que a do Sol em uma esfera com apenas cerca de 20 quilômetros de diâmetro! Se você pudesse pegar um punhado de matéria de uma estrela de nêutrons, ele pesaria milhões de toneladas. A densidade é tão extrema que um centímetro cúbico dessa matéria teria uma massa de cerca de 400 milhões de toneladas!

Essas estrelas também possuem campos magnéticos extremamente fortes, milhões de vezes mais fortes do que qualquer coisa que possamos gerar na Terra. E, por serem tão densas e terem campos magnéticos tão intensos, as estrelas de nêutrons são laboratórios naturais para físicos estudarem a matéria em condições extremas.

Kilonovas

Agora, um pouco de contexto. Astrônomos só testemunharam algumas dessas colisões, conhecidas como kilonovas. No entanto, estudos recentes, incluindo um da Universidade de Illinois Urbana-Champaign, lançam luz sobre o que poderia acontecer se um desses eventos ocorresse perto do nosso planeta. E confie em mim, vale a pena prestar atenção.

Aqui está o ponto: a maior ameaça desses choques estelares é a explosão de radiação que eles liberam. Imagine uma súbita explosão de raios gama seguida por um resplendor de raios X persistente. Intenso, não? Pesquisadores enfatizam que essa radiação ionizante pode ser letal para a vida em planetas como o nosso se estiverem muito próximos. Em seu estudo, eles mencionam que qualquer ser vivo dentro de cerca de 297 anos-luz de tal explosão poderia enfrentar a ira da potente radiação gama. Para colocar em perspectiva, se a Terra se encontrasse nessa zona de perigo, a radiação poderia arrancar nossa camada protetora de ozônio, levando anos para se recuperar.

Mas espere, tem mais. Os raios X do resplendor da kilonova podem representar um risco ainda maior. Por quê? Porque eles duram mais do que os raios gama. Esses raios X podem ter efeitos letais em um mero raio de 16 anos-luz. Os cientistas apontam que “Para parâmetros padrão de kilonova, a emissão de raios X do resplendor poderia ser mortal até cerca de 5 anos-luz, e a emissão de raios gama pode representar um risco até cerca de 4 anos-luz.” O mais impressionante? O maior perigo pode aparecer anos após a explosão, a partir dos raios cósmicos expulsos pela explosão da kilonova. Estes poderiam ser letais até 11 anos-luz de distância.

Ameaça à vida

Sei que isso soa alarmante, mas respire fundo. O estudo também traz algum alívio. Ele destaca que suas descobertas têm algumas “incertezas significativas”. Fatores como o ângulo de visão, a quantidade de matéria ejetada e a energia da explosão podem influenciar o resultado.

Além disso, devido à raridade dos eventos de kilonova, eles não são considerados grandes ameaças ao nosso planeta. Como os pesquisadores destacam, “A escassez dessas fusões de estrelas de nêutrons, combinada com seu alcance letal limitado, significa que provavelmente não representam ameaças significativas à vida na Terra.” De fato, o tempo médio entre essas fusões perigosas na localização do Sol é mais longo do que a idade do Universo!

No entanto, vamos terminar com uma nota inspiradora. Mesmo que uma kilonova próxima nunca cause uma extinção em massa na Terra, testemunhar uma seria algo a se admirar. Imagine um brilhante evento celestial interrompendo nossa tecnologia brevemente e depois iluminando nosso céu por mais de um mês. Um verdadeiro espetáculo cósmico!

Então, da próxima vez que olhar para as estrelas, lembre-se dos vastos e maravilhosos eventos que se desenrolam lá fora. O universo está cheio de mistérios, e cada descoberta nos ensina algo novo. Mantenha-se curioso e continue explorando! [Independent]

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Editor-chefe do portal Mistérios do Mundo desde 2011. Adoro viajar, curtir uma boa música e leitura. Ganhou o prêmio influenciador digital na categoria curiosidades.