Cientistas explicam que distúrbios cerebrais nos astronautas podem ser causados pela viagem a Marte

Ao considerar sair do planeta azul e mergulhar de cabeça no planeta vermelho, muitos seres humanos ainda se concentram em saber se é tecnologicamente viável fazer a viagem e aterrar com segurança, uma vez que é um pouco complicado retornar. Mas, mesmo que sejamos capazes de lidar com todas essas etapas, pode haver outras restrições sobre se é possível ou não viajar para Marte ou ainda mais longe, ou seja, se nossos corpos seriam capazes de fazer isso com segurança.

Novas pesquisas descobriram que, à medida que escapamos da força da gravidade, a nossa própria força começa a mudar. Da visão alterada ao aumento da pressão sobre o cérebro quando em microgravidade, os sintomas estão todos sob uma condição conhecida como síndrome da pressão intracraniana de comprometimento visual (do inglês impairment intracranial pressure syndrome, ou VIIP). Mas até agora, suas causas eram desconhecidas.

Esse é um problema bem relevante para os astronautas: o fato de que mesmo os astronautas em microgravidade por períodos de tempo relativamente curtos na experiência da ISS, sofrem sintomas que significam que é provável que esse seja um problema sério para voos espaciais mais prolongados. Como tal, a NASA determinou as causas da VIIP como uma prioridade máxima.

A exposição ao ambiente espacial tem efeitos permanentes sobre os seres humanos e simplesmente não entendemos isso”, explicou Donna Roberts, uma neurorradiologista que vem estudando VIIP há mais de uma década e co-autora do último artigo publicado na Nova Inglaterra Journal of Medicine. “O que os astronautas experimentam no espaço deve ser mitigado para produzir viagens espaciais mais seguras para todos”.

Roberts descobriu, através de testes em pacientes na Terra em microgravidade simulada (deitados por 90 dias, com a cabeça inclinada para baixo) e 34 astronautas que retornam da ISS após voos curtos e de longa duração, que o cérebro muda sua estrutura. Ela descobriu que, quando em microgravidade, a incrível neuroplasticidade do cérebro demonstra que sua forma se altera, juntamente com o fato de que ela é efetivamente esmagada em direção ao topo do crânio.

Isso reduz a quantidade de fluido protetor que envolve o cérebro, o que poderia, por sua vez, levar a sérios problemas de saúde, como a VIIP, embora exista mais trabalho para determinar exatamente qual é o resultado de tais mudanças. Estes são os tipos de perguntas que precisam ser respondidas se os seres humanos chegarem a Marte, onde os astronautas provavelmente estarão expostos à microgravidade por pelo menos três anos.

“Nós sabemos que esses voos de longa duração causam um grande impacto nos astronautas e cosmonautas; no entanto, não sabemos se os efeitos adversos sobre o corpo continuam a progredir ou se estabilizam após algum tempo no espaço. Estas são as questões que nos interessam abordar, especialmente o que acontece com o cérebro humano e a função do cérebro, disse Roberts.

[IFL Science]

Comentários
Carregando...