Cientistas emitem alerta de que a maior tempestade solar em quase 20 anos pode causar apagões na Internet e na telefonia hoje

por Lucas Rabello
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A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) emitiu um alerta sobre possíveis interrupções tecnológicas nos EUA devido a uma tempestade solar ‘severa’. Esse aviso ocorre enquanto dois grandes grupos de manchas solares se combinaram e liberaram múltiplas erupções solares, incluindo duas da categoria X, que é a classificação mais intensa.

Essas erupções solares, tecnicamente conhecidas como ejeções de massa coronal (CMEs), aumentam de tamanho à medida que viajam pelo espaço. Está previsto que atinjam a Terra entre o final de hoje, 10 de maio, ou início de amanhã. Como resultado da fusão das manchas solares, a NOAA elevou seu alerta de tempestade solar geomagnética de nível 3, considerado ‘moderado’, para nível 4, considerado ‘severo’. Esta categoria ‘severa’ é notavelmente rara, com a NOAA comentando que “Este é um evento incomum.”

O Centro de Previsão de Clima Espacial da NOAA, parte do Serviço Nacional de Meteorologia, está monitorando de perto a situação. O centro começou a observar a atividade solar após o início das erupções e CMEs em 8 de maio. Os meteorologistas emitiram um Alerta de Tempestade Geomagnética Severa (G4) para esta noite.

Esta marca a primeira listagem ‘severa’ desde janeiro de 2005. Segundo o Centro de Previsão de Clima Espacial, os dois grupos de manchas solares são magneticamente intrincados e substancialmente maiores que a Terra. Conhecida como RGN 3664, essa região de manchas solares combinadas tem sido ativa, emitindo frequentemente erupções da classe M, que variam de intensidade menor a moderada. A área está crescendo e se tornando magneticamente mais complexa, apresentando um risco maior de erupções solares mais poderosas.

Os possíveis efeitos dessas CMEs são variados. Podem ir do espetacular, como auroras boreais visíveis, ao disruptivo, incluindo apagões que afetam rádio de alta frequência, comunicações via satélite, Internet, telefonia e serviços de GPS. Essas perturbações podem levar a erros de alcance aumentados e irregularidades em sistemas de energia, possivelmente desencadeando alarmes falsos em dispositivos de segurança.

O professor Peter Becker da Universidade George Mason aponta que, da Terra, o clarão de uma CME é tipicamente visível com cerca de 18 a 24 horas de ‘tempo de aviso’ antes que as partículas atinjam nosso planeta e “comecem a interferir no campo magnético da Terra.” O auge da tempestade solar pode causar apagões e interrupções tecnológicas por algumas horas, mas seus efeitos podem persistir, embora com intensidade reduzida, ao longo do fim de semana.

Embora essas tempestades geomagnéticas possam causar estragos em sistemas tecnológicos, elas não representam uma ameaça direta à saúde humana. Caso a tempestade resulte em falhas tecnológicas, residentes em lugares como Canadá e vários estados dos EUA — Dakota do Norte, Dakota do Sul, Idaho, Maine, Michigan, Minnesota, Montana, New Hampshire, Nova York, Vermont, Washington e Wisconsin — podem encontrar um ponto positivo ao testemunhar as auroras boreais.

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