Cientistas confirmam que lua Encélado possui oceano global

Um oceano global se encontra abaixo da crosta gelada da lua geologicamente ativa Encélado, de Saturno, de acordo com uma nova pesquisa que usou dados da missão Cassini, da NASA.

Os pesquisadores descobriram uma ligeira oscilação da lua enquanto ela orbita Saturno que só pode ser reconhecida se a sua crosta exterior de gelo não for congelada em seu interior, o que significa que um oceano global deve estar presente.

A descoberta implica que a pulverização fina de vapor de água, partículas de gelo e moléculas orgânicas simples que Cassini tem observado são provenientes desse vasto reservatório de água líquida.

Cientistas confirmam que lua Encélado possui oceano global

Uma análise prévia dos dados da Cassini sugerem a presença de um corpo em forma de lente de água, ou mar, subjacente ao sul polar região da lua. No entanto, dados gravitacionais recolhidos durante sobrevoos próximos a região polar sul deram apoio à possibilidade do mar ser global. Os novos resultados – que usaram uma linha independente de evidências com base nas imagens da Cassini – confirmam que este é o caso.

“Este era um problema difícil que exigiu anos de observações e cálculos que envolvem um conjunto diversificado de disciplinas, mas estamos confiantes de que finalmente deu certo”, disse Peter Thomas, um membro da equipe de imagens da Cassini na Universidade de Cornell, Ithaca, Nova York, e autor principal do artigo.

Os cientistas da Cassini analisaram ​​mais de sete anos de imagens de Encélado obtidas pela sonda, que está em órbita de Saturno desde meados de 2004. Eles cuidadosamente mapearam as posições de recursos em Encélado – principalmente crateras – através de centenas de imagens, a fim de medir as mudanças na rotação da lua com extrema precisão.

Os mecanismos que poderiam ter impedido que o oceano subterrâneo congelasse permanecem um mistério. Thomas e seus colegas sugerem algumas ideias para futuros estudos que possam ajudar a resolver a questão, incluindo a possibilidade de que as forças de maré devido à gravidade de Saturno podem estar gerando muito mais calor dentro de Encélado do que se pensava.

A Cassini está programada para fazer um voo rasante sobre Encélado em 28 de outubro. A nave espacial vai passar a apenas 49 quilômetros acima da superfície da lua, e mais dados devem ser coletados. [ScienceDaily]

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