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Baleia jubarte fica com a espinha quebrada após colisão com embarcação e faz sua “última jornada”

Moon, uma amada baleia jubarte, ficou incapaz de usar sua cauda para nadar depois de ser atingida por um navio. Desde então, ela nadou quase 5 mil quilômetros do Canadá ao Havaí, no que se acredita ser sua última viagem antes de morrer.

Os pesquisadores sabem sobre Moon há anos, mas em setembro notaram que sua coluna estava deformada, indicando que ela havia sido atingida por um navio. Sua coluna agora tem uma enorme forma de “S”, deixando-a incapaz de usar sua cauda, o que é necessário para ela nadar. Este tipo de lesão provavelmente resultará em sua morte. Mas isso não a impediu de tentar aproveitar ao máximo o tempo que lhe resta.

Em 1º de dezembro, quase três meses depois que sua lesão foi notada pela primeira vez, Moon foi flagrada na costa de Maui, no Havaí. A Fundação BC Whales a encontrou nadando com um “corpo retorcido” e com problemas de saúde. Ela teve que usar suas barbatanas peitorais para fazer a viagem, pois sua cauda estava paralisada.

Baleia jubarte fica com a espinha quebrada após colisão com embarcação e faz sua "última jornada"

BCWhales | Facebook

“Ela provavelmente estava com dores consideráveis, mas migrou milhares de quilômetros sem ser capaz de se impulsionar com a cauda”, disse a BC Whales. “Sua jornada a deixou completamente emaciada e coberta de piolhos de baleia como prova de sua condição severamente depreciada”.

Esta jornada provavelmente será a última de Moon. “Em sua condição atual, ela não sobreviverá para fazer a viagem de volta”, disse a BC Whales. “Nunca entenderemos verdadeiramente a força necessária para Moon assumir o que é, lamentavelmente, sua última viagem, mas cabe a nós respeitar tal tenacidade dentro de outra espécie e reconhecer que colisões com embarcações levam a um fim devastador”.

Esses impactos violentos são uma grande ameaça para as baleias e outras espécies marinhas. De 2010 a 2014, a NOAA informou que 37 baleias foram feridas por choques com embarcações ao longo da costa atlântica da América do Norte e no Golfo do México, com estimativas semelhantes ao longo da costa do Pacífico.

Outros estudos mostraram um impacto significativamente maior, com um publicado em 2017 estimando que cerca de 80 baleias azuis, fin e jubarte são atingidas ao longo da costa oeste dos EUA todos os anos.

“Mas essas estimativas mínimas provavelmente são baixas porque o número de mortes e ferimentos graves que não são relatados é desconhecido”, disse a agência governamental, acrescentando que as estimativas de colisões de embarcações com espécies menores de mamíferos marinhos provavelmente são ainda mais subestimadas.

A mergulhadora profissional Kayleigh Nicole Grant encontrou Moon no Havaí e disse que agora ela está sendo seguida por tubarões à medida que sua condição piora. Outra baleia parece agora escoltá-la em sua jornada condenada, um indicador da “compaixão” que as baleias compartilham.

“Foi tão difícil ver com meus próprios olhos uma baleia jubarte sofrer tanto”, disse Grant. “Todo o sofrimento dela é devido ao impacto humano e me mata que causamos tantos danos à natureza e à vida selvagem”.