Austrália quer matar 2 milhões de gatos até 2020

Gatos são fofos, bonitos e são o inimigo público número um da Austrália no momento.

A Austrália está em guerra – com gatos selvagens. Até 2020, o governo quer matar dois milhões de gatos abandonados, uma grande fatia da população total de felinos, estimada entre 2 e 6 milhões.

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Algumas áreas da Austrália foram ainda mais longe. No estado de Queensland, no nordeste do país, há até mesmo um conselho que oferece uma recompensa de US$ 10 por couro cabeludo de gatos selvagens – uma política que o People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) criticou como “cruel”.

O problema também não é exclusivo da Austrália. Na vizinha Nova Zelândia, um proeminente ambientalista propôs um futuro livre de gatos, com gatos domésticos e selvagens controlados ou abatidos.

Então, por que eles não gostam de gatos?

Gatos assassinos

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A resposta é simples: os gatos, especialmente os selvagens, são assassinos.

Acredita-se que o primeiro gato tenha chegado à Austrália em algum momento no século XVII. Desde então, seu número aumentou, com a população hoje estimada cobrindo 99,8% do país.

Embora os gatos selvagens pertençam à mesma espécie dos gatos domésticos, os gatos selvagens vivem na natureza, onde são forçados a caçar para sobreviver.

Desde que foram introduzidos pela primeira vez por colonos europeus, os gatos selvagens ajudaram a levar cerca de 20 espécies de mamíferos à extinção, disse Gregory Andrews, comissário nacional de espécies ameaçadas, ao Sydney Morning Herald. De acordo com Andrews, isso faz com que os gatos selvagens sejam a maior ameaça às espécies nativas da Austrália.

E isso é significativo para uma nação insular que foi cortada do resto do mundo por milhões de anos. Hoje, estima-se que 80% dos mamíferos da Austrália e 45% de suas aves não são encontrados em nenhum outro lugar da Terra.

Para gatos, as espécies nativas são presas fáceis. Acredita-se que os gatos matem mais de 1 milhão de aves nativas e 1,7 milhão de répteis na Austrália todos os dias, disse um porta-voz do Departamento de Meio Ambiente e Energia da Austrália à CNN, citando pesquisas científicas. E não há predadores para esses animais, que poderiam equilibrar o bioma.

Algumas das outras espécies ameaçadas incluem o Conilurus penicillatus, que o governo classifica como vulnerável, e o bandicoot-dourado, semelhante a um rato.

“Estamos caçando gatos por causa disso, não porque odiamos esses animais”, disse Andrews. “Temos que fazer escolhas para salvar animais que amamos e que nos definem como nação.” [CNN]

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