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Assim é a separação da África que vai dividir o continente em dois e formar um novo oceano

Assim é a separação da África que vai dividir o continente em dois e formar um novo oceano

A vida humana é relativamente curta, tempo insuficiente para testemunhar que a Terra está em constante transformação e todas as paisagens que conhecemos hoje eventualmente desaparecerão.

Isso é evidente na separação da África da América, que ocorreu há 120 milhões de anos. No entanto, outras mudanças tectônicas estão ocorrendo agora, moldando as paisagens do futuro.

Um estudo publicado na Nature Communications descobriu que a microplaca Victoria está girando inversamente à Placa Africana, o que fará com que a fratura que forma o Grande Vale do Rift se separe completamente do resto do continente.

O Rift da África Oriental é uma fratura tectônica que se estende por mais de 4 mil quilômetros, começando no Chifre da África e se estendendo para o sul através da Etiópia, Quênia, Ruanda, Uganda, Burundi, Zâmbia, Tanzânia e Malawi, até chegar a Moçambique. A fenda está causando a separação da placa africana em duas, dando forma às placas núbia e somali.

Assim é a separação da África que vai dividir o continente em dois e formar um novo oceano

A interação dessas placas com a microplaca Victoria (que, de acordo com este estudo, está girando no sentido oposto às outras há pelo menos dois anos) causou a formação de uma rachadura de um quilômetro de extensão no sudoeste do Quênia. Embora essa fissura tenha chamado a atenção da mídia e preocupado os habitantes locais desde que foi formada há quatro anos, é apenas uma manifestação do processo que está ocorrendo no subsolo, onde as placas tectônicas estão se separando “rapidamente”.

Esse processo começou há cerca de 25 milhões de anos e continuará a crescer a uma taxa de 7 milímetros por ano, até dividir o continente em dois nos próximos 10 milhões de anos. O resultado da ruptura continental do rift será a formação de uma nova bacia oceânica, que criará uma enorme ilha no Oceano Índico com restos de Quênia, Somália e Etiópia, além do Chifre da África, onde o Homo Sapiens surgiu cerca de 300 mil anos atrás.

Enquanto essas mudanças tectônicas são fascinantes de se observar, elas também têm implicações importantes para as pessoas que vivem nessas áreas. A formação de novas bacias oceânicas pode alterar as correntes oceânicas e alterar o clima global, além de causar tremores de terra e outros desastres naturais. A criação de uma nova ilha no Oceano Índico também terá impactos significativos na economia e na vida das pessoas nessas regiões.

No entanto, é importante lembrar que esses processos geológicos ocorrem a uma escala de tempo muito maior do que a vida humana, então é impossível que vejamos essas mudanças acontecerem em nossas vidas.

Assista ao nosso vídeo sobre o assunto:

No entanto, é importante compreender como esses processos funcionam para podermos nos preparar para quaisquer alterações que possam ocorrer no futuro. A ciência da tectônica de placas nos ajuda a entender como a Terra está em constante mudança e como essas mudanças podem afetar a vida no planeta.