Arqueólogos encontraram uma cova coletiva no Reino Unido que à Peste Negra

Um macabro “poço de peste” contendo 48 esqueletos foi descoberto em Thornton Abbey, Lincolnshire, no Reino Unido – um túmulo comum de aldeões que foram vítimas da peste negra.

A descoberta, que inclui os restos de 27 crianças, é um achado extremamente raro no Reino Unido – apesar da devastação desencadeada pela praga mortal durante o século 14, esse é apenas o terceiro enterro em massa confirmadamente ligado à pandemia.

“Apesar de estimarmos que até metade da população da Inglaterra morreu durante a Peste Negra, as sepulturas múltiplas associadas ao evento são extremamente raras neste país”, diz o pesquisador Hugh Willmott da Universidade de Sheffield. “Parece que as comunidades locais continuaram a enterrar seus entes queridos da forma mais comum possível. ”

Enquanto os enterros convencionais podem ter sido a norma, em circunstâncias extremas, as comunidades locais teriam sido esmagadas pela Peste Negra e acabaram recorrendo a uma eliminação de um grande número de cadáveres de uma só vez.

Mistérios do Mundo

“A descoberta de um sepultamento em massa, anteriormente desconhecido e completamente inesperado, datado desse período, em um canto tranquilo da zona rural de Lincolnshire, é até agora única”, afirmou Willmott. “E lança luz sobre as reais dificuldades enfrentadas por uma pequena comunidade disposta a enfrentar uma ameaça devastadora”.

A Peste Negra, muitas vezes apontada como a praga mais mortal que a humanidade jamais enfrentou, pode ter matado de 75 a 200 milhões de pessoas, com o pico da pandemia ocorrendo na Europa entre 1346 e 1353.

A infecção, causada pela bactéria Yersinia pestis, atingiu Lincolnshire na primavera de 1349, onde matou números desconhecidos de adultos e crianças locais em questão de dias.

“Os enterros em massa são um sinal de quando o sistema foi derrubado”, explicou Willmott. “Esta comunidade tinha obviamente atingido um ponto onde não havia mais o que fazer.”

Os pesquisadores dizem que os corpos aqui não foram amontoados um sobre o outro, mas cuidadosamente dispostos em fileiras, com a colocação de crianças sobrepostas a adultos, sugerindo possíveis grupos familiares.

A praga matava rapidamente – com pessoas infectadas morrendo dentro de três a cinco dias – então é provável que os corpos em questão tenham sido trazidos para a abadia de um hospital próximo do mosteiro, para receber os últimos ritos dos sacerdotes.

Embora esses últimos ritos pudessem ser administrados, o clero não poderia oferecer a essas almas pobres enterros tradicionais devido ao grande número de infectados. Assim, a igreja e as pessoas da cidade teriam sido forçadas a cavar valas comuns, do tipo que os pesquisadores só viram em Londres até agora.

“Os únicos dois locais identificados antes do século XIV onde Yersinia pestis foi encontrada são cemitérios historicamente documentados em Londres, onde as autoridades da época foram forçadas a abrir novos cemitérios de emergência para lidar com o grande número de mortos”, diz Willmott em um comunicado de imprensa.

A escavação, que começou em 2011, descobriu vários pertences, além de restos humanos, incluindo um pingente chamado Cruz Tau, usado para afastar a doença – mas que, infelizmente, não ofereceu proteção contra o flagelo da Peste Negra.

“[Ele] foi encontrado no edifício do hospital escavado”, diz Willmott. “Este pingente foi usado por algumas pessoas como uma suposta cura contra uma condição chamada “St Antony’s Fire” (fogo de Santo Antônio), que de acordo com a ciência moderna é, provavelmente, uma variação de condições da pele”.

Mistérios do Mundo

Para confirmar a descoberta, os arqueólogos enviaram amostras de dentes dos esqueletos para pesquisadores da Universidade McMaster, no Canadá, onde extraíram DNA da polpa dos dentes.

Os testes confirmaram a presença de Yersinia pestis, mas enquanto esta é apenas a terceira descoberta de grandes covas na Inglaterra, pode haver muitas mais, escondidas pela vegetação e pela passagem do tempo.

“Antes de começarmos a escavação, o local era apenas um campo verde comum pastoreado por ovelhas por centenas de anos, mas como muitos campos em toda a Inglaterra, assim que você explorar o território, camadas da história podem ser reveladas pela arqueologia”, diz Willmott .

A pesquisa está em curso, de modo que os pesquisadores ainda não publicaram nenhuma de suas descobertas. Eles pretendem continuar a estudar os corpos no laboratório, para tentar descobrir quais dos esqueletos mantinham relações enquanto vivos, como era sua saúde e dieta e até mesmo procurar pistas sobre sua subsistência.

“Nós não nos concentramos apenas em suas mortes”, disse Willmott. “Os arqueólogos tendem a ver o ponto como um possível aprendizado sobre a vida dessas pessoas. Sabemos que eles morreram de peste negra, mas esta era uma comunidade viva, respirando.” O que esses esqueletos podem nos contar sobre suas vidas antes de seu funeral?

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