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Aqui está a melhor maneira de acariciar um gato, segundo a ciência

Muitos de nós conhecemos aquele gato super amigável que parece amar ser acariciado em um minuto, apenas para morder ou nos atacar  no próximo. Pode ser fácil culpar o gato, mas o que provavelmente está acontecendo aqui é que não estamos o acariciando corretamente.

Para entender por que isso pode acontecer, primeiro precisamos saber um pouco mais sobre os antecedentes do gatinho. É provável que os antepassados do gato doméstico (o gato selvagem africano) fossem considerados como mero controle de pragas, mas os gatos modernos costumam ser tratados como nossos valiosos companheiros ou até mesmo como “bebês peludos”.

Acredita-se que essa mudança social na relação entre homem e gato tenha ocorrido há cerca de 4.000 anos, um pouco depois do “melhor amigo do homem”, o cão doméstico. Embora isso possa parecer uma quantidade suficiente de tempo para uma espécie se ajustar totalmente ao aumento das demandas sociais, é improvável que isso seja o caso do seu amigo felino. Gatos domésticos também exibem divergências genéticas relativamente modestas de seus ancestrais, o que significa que seus cérebros provavelmente ainda estão preparados para pensar como um felino selvagem.

Os gatos selvagens vivem vidas solitárias e investem tempo e esforço consideráveis se comunicando indiretamente, via mensagens visuais e químicas, apenas para evitar a necessidade de se verem. Portanto, é improvável que os gatos domésticos herdem muitas habilidades sociais complexas de seus parentes.

Os humanos, por outro lado, são uma espécie inerentemente social, favorecendo a proximidade e o toque durante manifestações de afeto. Também nos sentimos atraídos por traços de aparência infantil, grandes olhos e testa, nariz pequeno e rosto redondo, e é por isso que a maioria de nós acha os rostos de gatos tão fofos. Não surpreende, portanto, que nossa reação inicial quando vemos um gato ou gatinho é querer acariciá-lo, também não é uma surpresa que muitos gatos acham essa interação horrível.

Afetos em um gato

Aqui está a melhor maneira de acariciar um gato, segundo a ciência
Shutterstock

Embora muitos gatos gostem de serem acariciados, e em certos contextos permitirão isso por comida, a interação humana é algo que eles têm que aprender a apreciar quando são filhotes, especificamente entre duas e sete semanas de idade.

Quando se trata de interações entre homem e gato, as características dos seres humanos também são importantes. Nossas personalidades e gênero, as regiões do corpo do gato que tocamos e como geralmente lidamos com eles, podem desempenhar um papel importante em como o gato responde aos nossos carinhos.

E enquanto alguns gatos podem reagir agressivamente à atenção física indesejada, outros podem simplesmente tolerar nossos avanços sociais em troca de coisas boas (comida e alojamento). Dito isto, um gato tolerante não é necessariamente um gato feliz. Níveis mais altos de estresse são relatados em gatos que são descritos por seus donos como tolerantes ao invés da daqueles que logo demonstram que não gostam de carinho.

Como acariciar um gato

A chave para o sucesso é se concentrar em fornecer ao gato tantas escolhas e controles durante as interações quanto possível. Por exemplo, a escolha de indicar se eles querem ser acariciados ou não, e controlar onde os tocamos e por quanto tempo.

Devido à nossa natureza tátil e amor por coisas fofas, essa abordagem pode não vir instintivamente para muitos de nós, e isso provavelmente exigirá um pouco de autocontrole. Mas pode valer a pena, já que pesquisas mostram que interações com gatos provavelmente duram mais quando o gato, ao invés do humano, as inicia.

Também é muito importante prestar muita atenção ao comportamento e postura do felino durante as interações, para garantir que eles estejam confortáveis com tal ação. Quando se trata de carinho, às vezes menos é mais.

Como um guia geral, os gatos mais amigáveis ​​gostam de ser tocados nas regiões onde suas glândulas faciais estão localizada – estas são a base das orelhas, sob o queixo e ao redor das bochechas. Estes lugares são geralmente mais preferidos do que áreas como a barriga, costas e base da cauda.

Sinais de que o gato está gostando:

Aqui está a melhor maneira de acariciar um gato, segundo a ciência
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• A cauda ficou na vertical e ele optou por iniciar o contato.

• Ronronando você com suas patas dianteiras.

• Agitando suavemente a cauda de um lado para o outro enquanto.

• Uma postura e expressão facial relaxada, orelhas apontadas para frente.

• Pedir mais carinho com uma leve cutucada.

Sinais de antipatia ou tensão:

• Mudando, movendo ou virando a cabeça para longe de você.

• Sem ronronar ou sem grooming.

• Piscando exageradamente, sacudindo a cabeça ou o corpo, ou lambendo o nariz

• Ondulação ou espasmos da pele, geralmente ao longo das costas.

• Orelhas achatadas para os lados ou para trás.

• Um giro súbito de sua cabeça para encarar você ou sua mão.

• Mordendo ou golpeando sua mão com a pata.

Muitos gatos gostam de ser tocados, mas muitos não gostam, e muitos toleram isso na melhor das hipóteses. Concluindo, quando se trata de gatos, é importante respeitar seus limites, mesmo que isso signifique admirar sua fofura de longe.

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